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Anatotitan

Nome: Anatotitan / EdmontosaurusDiet: HerbivorousWeight: 3 tonsPeriod: CretaceousFind in: Nord America

Il genere Anatotitan è un gruppo di ornitisquios hadrosáuridos dinosauri che vivevano sul pianeta nel Cretaceo superiore circa 67 milioni di anni fa, nell’attuale America settentrionale.

Questo genere di dinosauri ha diversi sinonimi, a causa delle diverse scoperte sono stati nominati con altri nomi, ma dopo il lavoro debibliografia e inventario ha finito per nominare il genere come Anatotitan.

Alcuni dei sinonimi usati sono ben noti come Edmontosaurus annectes, altri potrebbero non essere così popolari come Trachodon longiceps, e anche alcuni molto simili al nome originale come Anatosaurus longiceps.

Il nome Anatotitan significa letteralmente “anatra gigante” , soprattutto per la caratteristica forma del becco. Volete saperne di più su questo affascinante dinosauro? In questo articolo troverete tutte le informazioni di cui avete bisogno.

Tassonomia di Anatotitan

ReinoFiloClaseSuperordineOrdineSubordineInfraordenSuperfamiliaFamiliaSubfamiliaAnimaliaChordataArchosauriaDinosauriaDinosauriaOrnithischiaOrnithopodaIguanodontiaHadrosauroideaHadrosauridaeHadrosaurinae

  • Questo dinosauro apparteneva al Regno Animalia.
  • Il Anatotitan apparteneva a Filo Chordata.
  • La sua classe era Archosauria.
  • Il Superordine a cui questo dinosauro apparteneva era Dinosauro.
  • L’ordine a cui apparteneva l’ Anatotitan era Ornithischia.
  • Il sottordine di questo dinosauro era Ornithopoda.
  • L’infraordine di Anatotitan era Iguanodontia.
  • La Superfamiglia a cui apparteneva questo dinosauro era Hadrosauroidea.
  • La famiglia di questo Anatotitan era Hadrosauridae.
  • La sottofamiglia di questo dinosauro era Hadrosaurinae.
  • Infine, la specie di dinosauro studiata oggi era E. annectens.

Come si può osservare, il dinosauro Anatotitan è venuto ad appartenere ad una particolare famiglia chiamata Hadrosauridae, che si trova o si trova tassonomicamente all’interno della sottofamiglia denominata Hadrosaurinae.

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I membri della sottofamiglia Hadrosaurinae sono semplici o facili da riconoscere per una qualità che tutti presentano: una testa regolarmente piatta.

Per molto tempo e da molti scienziati, questo dinosauro è stato imparentato con E. annectens , a causa di caratteristiche simili, questo è accaduto poco prima che in realtà alcuni scienziati come John Bell Hatcher, decidessero di collocare i dinosauri praticamente come sinonimi, tutto questo avvenne all’inizio del ventesimo secolo, in particolare nel 1902.

L’idea è stata ampiamente sostenuta da altri grandi scienziati della statura di David B. Weishamel e persino Catherine Foster, tuttavia, questo sostegno è venuto dopo un tempo relativamente lungo, in quanto questi scienziati hanno formulato la loro approvazione nel ventunesimo secolo, anno 2004.

La vita di Anatotitan sul pianeta terra

Come abbiamo accennato inizialmente questo dinosauro ha sviluppato la sua esistenza sul nostro pianeta durante un certo periodo all’interno dell’estesa Era Mesozoica, nota anche come Era dei Dinosauri per l’egemonia esercitata da questi rettili preistorici.

In particolare l’ Anatotitan ha abitato la terra durante il Periodo Cretaceo Superiore , che si ritiene abbia avuto luogo circa 67 milioni di anni fa.

Anatotitan Habitat

Questo dinosauro viveva nel territorio che oggi conosciamo come Nord America, questo dato è determinato perché i suoi resti sono stati trovati nell’attuale territorio del Sud Dakota e del Montana, negli Stati Uniti d’America.

Il periodo in cui visse l’ Anatotitan è in realtà un periodo che corrisponde agli ultimi milioni di anni dell’era di tutti i dinosauri, per cui si dice che sono gli ultimi sopravvissuti di quel periodo.

Chi ha scoperto questo dinosauro?

Le vestigia di questo grande dinosauro sono state in realtà trovate all’interno di quella che oggi conosciamo come la Formazione dell’Inferno e all’interno di un’altra formazione chiamata Formazione della Lancia.

D’altra parte, almeno sono stati ottenuti sei individui di questo genere , grazie a loro abbiamo i dati che conosciamo oggi di questo dinosauro, in generale questi individui sono stati trovati quasi intatti, perché i loro scheletri sono molto ben conservati e quasi completi, soprattutto nella zona cranica, che è uno dei più importanti.

Come altri dinosauri, anche questo dinosauro condivide la storia che la sua tassonomia non era facile da completare e quindi si presume che ci siano stati molti disagi e dibattiti accesi da parte sua.

Il primo individuo che abbiamo è un olotipo che ha un cranio completo e il cui scheletro è per la maggior parte intatto, questo individuo è stato trovato nel 1882 dal team di Dr. J. L. Wortman e R. S. Hill, che ha eseguito lavori per conto del grande Edward Drinker Cope.

La cosa interessante è che, secondo le descrizioni degli scopritori, all’inizio questo individuo aveva grandi resti di pelle, che sarebbero andati inevitabilmente persi a causa di manipolazioni per ulteriori studi e ricerche, dalla stessa fonte possiamo anche sapere che mancavano una zona del bacino e alcuni elementi del torso.

Secondo queste stesse descrizioni, ci viene detto che il becco di questo enorme dinosauro potrebbe essere composto da cheratina e potrebbe anche avere una busta corneale abbastanza solida, che ha un gruppo di piccoli elementi simili ai denti, sia in alto che in basso del becco.

È anche noto che quando questo gruppo di ricercatori descriveva questo dinosauro, è stato inizialmente assegnato ad un gruppo chiamato Diclonius mirabilis , che è in realtà una combinazione tra Diclonius e Trachodon mirabilis (un adrosauride conosciuto solo da un dente).

Questa prospettiva di Edward Drinker Cope, cioè il fatto di chiamare tutti gli adrosauridi come cernie anfibie, ebbe una grande influenza durante il suo tempo e si può anche dire che è venuto a dominare la scena scientifica per lunghi anni, per decenni.

Restos de Anatotitan

Lo stesso scienziato fu portato a questo ragionamento perché assunse che i denti della parte inferiore del becco , erano quasi scollegati dall’osso e per questo motivo avrebbero potuto essere rotti in modo semplice se avessero cercato di consumare qualche alimento di tipo terrestre, per lo stesso motivo si riteneva che la struttura del becco fosse debole.

Tuttavia, dopo molti anni, vari scienziati furono responsabili del ribaltamento di quelle teorie e ipotesi del grande Edward Drinker Cope, e giunsero alla conclusione che questo signore non aveva fatto altro che fraintendere i resti di quel dinosauro, soprattutto fraintendere le ossa del cranio, un’area importante nello studio di ogni individuo.

Da questo si sono resi conto che ciò di cui c’era veramente bisogno erano le pareti che sostenevano quei denti, quindi non c’erano prove sufficienti a dimostrare che i denti non avevano un posto dove appoggiarsi con forza.

Questa persona, la AMNH 5730, è stata tenuta sotto seria cura nel famoso Museo Americano di Storia Naturale.

In questo museo, nel 1899, poco dopo la sua scoperta, Edward Drinker Cope stesso promise di descrivere l’intero scheletro, ma ancora oggi questi studi non hanno mai visto la luce del giorno.

ricordare che pochi anni fa, il suo rivale più feroce stava per apparire in atto, il grande Othniel Charles Marsh ha preso la decisione intelligente di pubblicare una recente scoperta che consisteva niente di più e niente di meno che una mascella inferiore, un elemento importante che è stato trovato da un membro del suo team, il ricercatore Juan Bell Hatcher, proprio nell’anno 1889, nella famosa formazione di lancia della contea, che si trova a Niobrara, Wyoming.

Questo reperto si trova attualmente nel Museo di Storia Naturale Peabody.

D’altra parte abbiamo Wright, che sostiene che ci sono aree della mascella che hanno qualità parzialmente sottili e lunghe, a differenza dell’individuo che aveva Edward Drinker Cope, che aveva una zona spessa sui lati.

Inoltre, questo esemplare di Edward Drinker Cope era di dimensioni più piccole, poiché la sua mascella era lunga solo 92 centimetri, mentre l’altra era di 110 cm.

Nell’anno 1904 è stato possibile individuare un individuo molto più completo , questo consisteva in realtà di uno scheletro etichettato con la denominazione di AMNH 5886, trovato in una zona interna della Formazione del torrente Hell Creek, precisamente in alcune rocce del Montana Centrale, e la persona che ha trovato questi resti era niente di meno che un allevatore.

I due personaggi erano nel bel mezzo di vari dubbi, perché non sapeva se fossero davvero fossili o ossa recenti, per chiarire questi dubbi uno di loro ha deciso di calciare una delle ossa , riuscendo a rompere alcune parti.

In seguito questo atto divenne qualcosa di cui tutti nel mondo della Paleontologia si sarebbero pentiti, perché parti importanti sono andate perdute con quella decisione, parti che potevano servire a chiarire vari dubbi sui dinosauri, un atto che fu criticato molto duramente da Barnum Brown.

Proseguendo con la storia della scoperta dell’allevatore, fu un’altra persona che in realtà si incaricò di prendere possesso della scoperta per ottenere in seguito qualche beneficio e poi questo soggetto vendette le vestigia al ricercatore Barnum Brown, che si occupava di svolgere i compiti richiesti, per poi approfondire tutto nel 1906 nel Museo Americano di Storia Naturale, proprio all’inizio del ventesimo secolo, nell’anno 1906.

Questo individuo quasi aneddoticamente trovato era in realtà molto importante perché aveva la spina dorsale quasi intatta , il che ha reso più facile per il team di ricerca ricostruire con successo l’esemplare.

Dopo questi eventi, nel 1907, questi individui furono ricostruiti e poi esposti in un museo di fama mondiale, il Museo di Storia Naturale.

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Lo sapevate?….Come abbiamo già notato, la questione della tassonomia di questi curiosi hadrosáuridos ha avuto molti problemi per diversi anni, soprattutto all’inizio del XX secolo, perché c’è stata una grande proliferazione di vari autori e ricercatori riconosciuti che hanno proposto una serie di teorie, classificazioni e generalizzazioni, tra gli altri.

Tuttavia, molti di loro non hanno presentato prove sufficienti o il ragionamento convincente che rende possibili o valide le loro diverse teorie.

Ma poi la “pace” sarebbe apparsa nonostante tutto, perché la grande maggioranza di questi scienziati è riuscita ad avere o a raggiungere un accordo su questa tassonomia che ha causato molti problemi in diversi momenti.

Tutto questo grazie al grande lavoro di un ricercatore di nome John Bell Hatcher, che nel 1902 aveva il compito di fornire una soluzione pratica e condivisa dalla grande maggioranza.

Questa decisione non è niente di più e niente di meno che raggruppare la maggior parte degli adrosauridi di cui eravamo a conoscenza, e poi introdurli nel Trachodon .

Ricordiamo che tra questi adrosauridi abbiamo Claorhynchus e anche Polyonax .

Ma così come la guerra non era eterna, così come la pace , presto si sarebbero ripresentate una serie di situazioni e circostanze che avrebbero dato luogo a controversie sullo stesso argomento, la tassonomia.

Risulta che nell’anno 1910 nuove conclusioni saranno tratte dal nuovo materiale di studio e confermeranno alcune conclusioni relative alla diversità di questi adrosauridi.

Fu Charles W. Gilmore che si prese la briga di svolgere il lavoro di revisione, nel 1905, dei recenti adrosauridi trovati, sostenendo infine che raccomandò di introdurre il misterioso Thespesius negli adrosauridi della Formazione della Lance e che era molto meglio includere il Trachodon nella Formazione del fiume Giuditta.

D’altra parte, ha emesso severe critiche allo studio del Trachodon, affermando che la ricerca è stata condotta senza sufficienti oggetti di studio, e questa è la spiegazione del perché ci sono diversi sinonimi .

Caratteristiche di Anatotitan

Caratteristiche di Anatotitan

Se osserviamo di forma detenuta possiamo arrivare ad estrarre diverse descrizioni di modo semplice, da un lato abbiamo la lunghezza di questo individuo, che arriva ad essere di circa 12 metri di forma approssimativa, in aggiunta ad essa possiamo divisar che possiede una testa di qualità appiattita ma di notevoli dimensioni.

Questo tipo di struttura cranica porta ad essere uno dei dinosauri che meglio rappresentano i dinosauri di tipo becco d’anatra a testa piatta che abbiamo conosciuto nel corso della storia.

Una delle sue caratteristiche, come abbiamo già detto, è che è stata classificata o introdotta all’interno dell’ Anatosaurus e anche all’interno del Diclonius, senza dimenticare che è stata inclusa anche come membro del Trachodon.

Per quanto riguarda l’altezza, ha raggiunto circa 3 metri e il suo peso era di circa 30 tonnellate e qualcosa di più, al massimo.

Ricordate che gli adroni avevano la caratteristica principale del becco d’anatra, e questo dinosauro era uno di loro, inoltre ci siamo resi conto che non avevano alcun tipo di cresta tubolare, e sulle loro estremità possiamo vedere che le zampe posteriori hanno un’altezza maggiore rispetto alle anteriori.

Questo tipo di dettagli rivelano che questo animale potrebbe camminare in entrambi i formati bipede e quadrupede.

Dieta e comportamento di questo dinosauro

In particolare, sappiamo che questo dinosauro ha goduto mangiare o ingerire verdure , il cui processo di digestione era abbastanza ben sviluppato, perché aveva un sistema eccellente, che gli ha permesso di masticare ed elaborare il suo cibo per ottenere il massimo da esso, questo processo è stato spiegato in dettaglio erbivori endinosaurs.

I denti che questo animale aveva erano suscettibili di smettere di funzionare efficacemente e quindi dovevano essere sostituiti dal corpo stesso.

D’altra parte, aveva anche spazi come le guance per conservare il cibo durante la masticazione, se non fosse stato così forse il cibo sarebbe potuto cadere evitando la corretta alimentazione di esso.

Per quanto riguarda il tipo di vegetazione di cui questo animale ha preferito nutrirsi, è noto che tutti i tipi di piante che sono cresciute fino a 4 metri di altezza avrebbero potuto essere divorate rapidamente da questo dinosauro.

È noto che per le caratteristiche o qualità delle sue estremità e di alcune altre parti del suo corpo, questo dinosauro poteva camminare su due o quattro zampe senza rappresentare per lui troppe difficoltà, infatti era un meccanismo che usava per uscire dai problemi in modo semplice.

Un’altra caratteristica peculiare dell’ Anatotitan era che possedeva delle curiose sacche composte da tessuti molli che si trovavano in una membrana nasale, che possiamo vedere attraverso diversi fori nel suo naso.

L’uso pratico che questo dinosauro poteva dare a questi tessuti gonfiabili era che probabilmente è riuscito ad emettere suoni e inviare segnali sia ai suoi compagni che ai suoi principali nemici , proprio come altri animali emettono suoni nei nostri tempi moderni.

L’Anatotitan ai nostri tempi

Questo esemplare di dinosauro non è così noto come altri, ma è apparso più volte davanti ai nostri occhi in molti media e anche in serie famose.

Un esempio di questo è la sua inclusione in un famoso documentario della BBC, questo documentario in cui il dinosauro che stiamo studiando oggi è venuto a comparire è quello chiamato “Death of a Dynasty” .

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Nel documentario citato, l’ Anatotitan è rappresentato come l’ultimo dinosauro con becco d’anatra cacciato dal temuto Tyrannosaurus rex, un teropodo di grande forza e dimensione.

Un altro documentario in cui questo esemplare appare nel famoso “When Dinosaurs Roamed America”, il cui significato è “When dinosaurs traveled America”.

Non è vero che l’Anatotitan è affascinante? Per concludere la registrazione di questo animale preistorico, vi lasciamo con un video sul Anatotitan che include una descrizione interessante sul dinosauro: