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Cenozoico

era cenozoica

L’era cenozoica inizia 65 milioni di anni fa con l’estinzione del Cretaceo (fine del Mesozoico) e dura fino ad oggi. L’Era Cenozoica è l’era geologica in cui viviamo.

L’Era Cenozoica è conosciuta come “Era dei Mammiferi” per la grande espansione che ebbe in questo periodo.

Anche se molti dicono che questa affermazione è ambigua, perché anche se i mammiferi sono aumentati in numero di specie già esisteva molto prima dell’entrata nel Cenozoico, così alcuni autori non parlano di una “Era dei mammiferi”, poiché lo paragonerebbero con l'”Era dei dinosauri”, che apparve e scomparve in quell’epoca (Mesozoico).

Il Cenozoico può essere diviso in tre fasi:

  • Paleogene. È il primo stadio del Cenozoico, e allo stesso tempo possiamo suddividerlo in Paleocene (inizio 65 milioni di anni fa), Eocene (inizio 56Ma fa) e Oligocene (inizio 34Ma fa).
  • Neogene. Secondo stadio del Cenozoico, e possiamo suddividerlo in Miocene (inizio 23Ma) e Pliocene (inizio 5Ma).
  • Quaternario. Ultima tappa del Cenozoico e in cui siamo ora, e suddivisi in Pleistocene (2’5Ma) e Olocene (inizio 11.000 anni fa e dura fino ad oggi).
    Clima Cenozoico

Comincia un’era di massiccia estinzione, lasciando vivo circa il 5% delle specie e capace di ripopolare la Terra.

Dopo l’estinzione del Cretaceo, il nostro pianeta si è trovato in un cosiddetto “inverno nucleare”: temperature fredde quasi estreme e praticamente senza luce solare.

Il fatto che la Terra è stata immersa nell’oscurità totale ha causato un abbassamento delle temperature e con essa molti organismi sono morti (non solo l’impatto del meteorite ha sradicato le specie, ma anche le conseguenze che ne sono derivate hanno causato l’estinzione).

Questo abbassamento di temperatura è stato successivamente modificato da una fase calda e secca all’inizio del Paleogene, molto più calda di quella attuale.

La temperatura massima raggiunta durante il Cenozoico era di 55’8Ma fa (passaggio dal Paleocene all’Eocene), che consisteva in una lunga siccità e sommerso i continenti in diversi deserti, ma ancora nel Paleogene apparivano foreste tropicali.

Più tardi il Neogene ha raffreddato il clima. Gran parte dell’emisfero settentrionale è passata da grandi foreste a macchia o vegetazione resistente al freddo, mentre l’emisfero meridionale sembrava una savana costante, anche se con inverni piuttosto freddi.

Neogene provocò un’evoluzione forzata verso la sopravvivenza a condizioni climatiche invernali estreme, che diede origine a grandi animali pelosi come il rinoceronte lanoso o il mammut.

Durante il Neogene apparvero anche le grandi catene montuose che conosciamo oggi a causa di collisioni di placche: la Spagna si unì alla Francia che originava i Pirenei, l’Italia si unì al resto del continente europeo che originava le Alpi, e l’India stava ancora seguendo la sua migrazione in Asia.

Il Quaternario è l’ultima tappa del Cenozoico e in cui ci troviamo attualmente. E ‘caratterizzato da una serie di ghiaccio costante (Polo Nord e Sud) e glaciazioni.

La comparsa e la scomparsa del ghiaccio sulla Terra alla fine del Neogene e l’inizio del Quaternario hanno permesso un ponte di collegamento tra il Nord America con il Sud America, e questo attraverso l’Antartide con l’Australia.

Anche se il clima è attualmente caldo sul pianeta, abbiamo ancora ghiaccio Neogene permanente (Antartide e Polo Nord), quindi continuiamo nel Quaternario.

La vita nel Cenozoico

La vita nel Cenozoico è caratterizzata dalla grande espansione dei mammiferi in tutti i continenti. I mammiferi possono essere divisi in tre tipi: monotremi, marsupiali e placentati.

I monotremi sono una serie di mammiferi primitivi che presentano molte caratteristiche dei veri mammiferi, come i corpi pelosi, la secrezione di latte e l’endotermia.

La differenza è che depongono le uova, essendo oviparo o ovoviviparo.

Più simile ai veri mammiferi, ma lo sviluppo embrionale non finisce nel grembo materno ma in una tasca (marsupio).

Sono conosciuti come veri mammiferi, hanno ghiandole speciali per la secrezione del latte (seno) e lo sviluppo embrionale avviene interamente nel grembo materno.

L’origine dei marsupiali è diversa da quella dei monotremi (uno non proviene dall’altro), e sono apparsi in Africa. Da lì, sono migrati e si sono diffusi in tutti i continenti.

Il passaggio dall’Africa all’Europa o all’Asia è semplice: l’Europa è entrata attraverso lo stretto di Gibilterra (Spagna e Marocco erano collegati, il Mar Mediterraneo era costituito da una serie di lagune salmastre) e l’Asia attraverso il Medio Oriente.

Dall’Europa sono riusciti a passare in Nord America grazie ai ghiacciai di cui abbiamo parlato prima, anche se l’arrivo in Australia è stato più complicato.

Nell’attuale Golfo del Messico c’era un ghiacciaio che apparve in inverno e scomparve in estate, fungendo da ponte temporaneo per il passaggio delle specie.

Ciò ha fatto sì che il passaggio di specie venisse troncato, non continuo come il passaggio dell’Africa-Europa.

I placentarios hanno avuto origine sulla placca eurasiatica, e così facilmente come i marsupiales potevano migrare in tutto il mondo, così come i placentarios.

La comparsa dei placentari ha causato l’estinzione di quasi tutti i marsupiali del pianeta, ad eccezione di due punti:

Sudamerica. Il Golfo del Messico era un ponte temporaneo, quindi il passaggio dei placentarios non era continuo, permettendo ad alcuni marsupiales di resistere e sopravvivere, anche se le loro popolazioni erano molto ridotte.
I grandi e medi placentarios (volpi, conigli e ruminanti) non arrivarono in Australia fino a quando gli uomini arrivarono nel 1770 da Robert Cook. In Australia i mammiferi placentali non sono arrivati perché il ponte di collegamento con l’America era rotto, cioè i 3 continenti del Sud America-Antartica-Australia non erano più collegati, il che ha impedito il passaggio della placenta in Australia e il mantenimento dei marsupiali.
Man mano che ci avviciniamo al presente, vediamo le specie di primati acquisire una maggiore conoscenza della loro esistenza e della loro capacità di animali.

Gli ominidi passano dall’essere quadrupedi all’essere bipedi, passano dall’avere solo una dieta erbivora o carnivora ad una dieta varia, perdono i capelli, aumentano il loro intelletto e cominciano a creare società e culture fino a quando non danno origine all’uomo moderno.

Non è un’evoluzione in linea, l’immagine tipica che ci arriva alla testa della scimmia a 4 gambe che va in piedi.

L’evoluzione umana (e quella di tutti gli animali) si basa sui cambiamenti, le mutazioni, le apparizioni e le estinzioni di molte specie, e si spera, la sopravvivenza di alcune delle quali alla fine solo una sopravviverebbe.

Dopo la comparsa dell’uomo, la Terra è cambiata rapidamente.

L’uomo ha agito come un motore del cambiamento climatico, poiché il cambiamento climatico è sempre stato presente, ma non in modo così accelerato.

Oggi alcuni scienziati indicano che siamo nell’Antropocene, una fase cenozoica iniziata con la Rivoluzione Industriale alla fine del XVIII secolo che ha causato questo cambiamento climatico accelerato.