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Quaternario

Il Quaternario è la terza e ultima tappa del Cenozoico, che inizia 2,6 milioni di anni fa e continua fino ai giorni nostri, cioè, viviamo nell’Era Geologica del Quaternario.

Possiamo dividere il Quaternario in due fasi:

Inizia 2,6 milioni di anni fa e termina circa 12.000 anni fa.
Inizia circa 12.000 anni fa e continua fino ad oggi.
A livello globale, i continenti erano in quasi le stesse posizioni di oggi, e la glaciazione in entrata avrebbe presentato cicli di 10.000-15.000 anni di avanzamenti e battute d’arresto delle zone congelate, congelando fino al 30% del pianeta.

I livelli delle acque oceaniche sono aumentati fino agli attuali, e poco a poco la temperatura si sarebbe stabilizzata. Attualmente, stiamo finendo la glaciazione perché ci sono ghiaccio in zone che non sono vette di montagna come il Polo Nord e l’Antartide al Polo Sud, in un ciclo di ghiaccio in ritirata.

Pleistocene

Oltre al rapido raffreddamento e all’avanzamento dei ghiacciai, gli animali dovevano anche adattarsi rapidamente per resistere al freddo in arrivo.

Nel Pleistocene inizia ad irradiarsi la cosiddetta megafauna, composta da grandi mammiferi terrestri come mammut e rinoceronti lanosi, bisonti, mastodonti e grandi lupi adattati al clima freddo.

Durante il Pleistocene, le cosiddette “steppe mammut” si sono estese, una serie di prati con una grande quantità di piante erbacee e arbusti molto piccoli, con una grande quantità di sostanze nutritive, molto più nutrienti delle attuali steppe e prati.

Con i cicli di 10.000 anni di congelamento e ritiro dei ghiacci, sono stati generati ponti tra i continenti che hanno incoraggiato lo scambio di specie, soprattutto uno che è venuto a popolarli tutti: la specie umana.

L’Homo habilis, originale delle savane africane, fu l’inizio della rapida diffusione dell’Homo Genus in tutto il mondo, cosa che ancora oggi ci si chiede perché i nostri antenati hanno lasciato il loro habitat ideale di savana per i territori più freddi dove il cibo era più difficile da trovare.

Tuttavia, il fatto che il cibo era più difficile da trovare ha favorito lo sviluppo del cervello per l’uso di strumenti, la manipolazione del fuoco e la creazione di abbigliamento.

Olocene

L’Olocene inizia circa 12.000 anni fa, con il ritiro del congelamento del pianeta.

Nell’Olocene, parte della megafauna si spegne, sia per azione umana o perché non si sono adattati ad un clima più caldo, come è successo ai grandi mammiferi lanuginosi.

Anche se ci sono discendenti attuali come il rinoceronte tibetano, molto simile al rinoceronte lanoso del Pleistocene, che migrò verso regioni più fredde per compensare l’aumento della temperatura della sua zona precedente.

L’Homo Genus ha subito molti cambiamenti: una postura più eretta, gambe più sviluppate e forti, una specializzazione delle mani e un cranio molto più grande per ospitare un cervello in crescita.

Si pensa che molte specie del genere Homo Homo coesistevano, come l’ Homo neanderthalensis con il primo Homo sapiensis, e che alcune delle caratteristiche dell’ H.nenaderthalensis persistono in una piccola percentuale del nostro genoma, il che indicherebbe che siamo il risultato di un incrocio tra due specie dello stesso genere.

Nell’Olocene, la specie umana inizia a sviluppare alcune attività che la rendono sedentaria e territoriale, come l’agricoltura e il bestiame. Insieme al bestiame, arriva l’addomesticamento di animali come il cane, che è un parente stretto dei lupi della steppa del Pleistocene.

Attualmente possiamo vedere la ritirata dei ghiacciai e gli strati di ghiaccio di entrambi i poli del pianeta, qualcosa di naturale ma che per azione umana è molto accelerata.

Gli esseri umani hanno agito come catalizzatore del cambiamento globale, la ritirata del ghiaccio, impedendo agli animali di adattarsi ai nuovi climi perché non hanno il tempo di evolvere così rapidamente.

A causa di questo cambiamento climatico per azione umana, alcuni scienziati indicano che siamo entrati in una nuova fase geologica chiamata Antropocene, all’interno del Quaternario, che avrebbe avuto inizio con la rivoluzione industriale, quando ha cominciato ad espellere grandi quantità di gas nocivi dal boom dell’industria.