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Tutto sui Dinosauri Erbivori

Le specie erbivore sono presenti in tutti i gruppi animali e i dinosauri non hanno fatto eccezione. La dieta verde di questi animali può assomigliare a quella degli animali di oggi, tranne che per una cosa: non c’erano cose come frutta o verdura.

I dinosauri erbivori appaiono in entrambi i gruppi di dinosauri: ornitischi e sauri, e nel gruppo dei sauri solo nel gruppo dei sauropodi o come molti li conoscono i “dinosauri dal collo lungo” come Diplodocus, Brachiosaurus o Brontosaurus (recentemente reintrodotti come specie), mentre i pteroidi erano strettamente carnivori o onnivori.

Se guardiamo questi dati, possiamo vedere che la stragrande maggioranza dei dinosauri erano erbivori e non carnivori voraci.

Dinosauri Erbivori | Divisi in Epoche

Un problema nello studio dei dinosauri erbivori è che il numero di caratteristiche che possiamo indicare loro per mezzo di fossili sono pochi se li confrontiamo con i carnivori.

I carnivori dovevano avere denti affilati e strutture di attacco molto visibili e imponenti per poter cacciare, mentre negli erbivori l’importanza sta nel tratto digestivo che deve degradare le strutture per renderle più semplici, e le parti molli non sono conservate nel registro dei fossili, solo quelle dure, quindi alcune caratteristiche sono ipotesi se non sono legate alle parti fossili (che avevano uno stomaco grande, intestino lungo ….).

Caratteristiche morfologiche dei dinosauri erbivori

Stiamo per estrarre una serie di caratteristiche che i dinosauri erbivori avevano in comune, e anche per concretizzare alcuni gruppi specifici.

Una caratteristica dei dinosauri erbivori è che tutti i loro denti sono praticamente uguali, non c’è una differenziazione come quella che appare nei mammiferi (molari, incisivi, premolari….).

Questo presuppone che non ci sia speciazione dentale nella dieta, quindi alcuni non sono specializzati nel mangiare solo foglie o solo corteccia e potrebbe mangiare un po ‘di tutto.

Come il resto dei rettili, hanno una differenza rispetto ai mammiferi, e cioè che i rettili non hanno la galleria zigomatica. L’arco zigomatico è un osso esclusivo dei mammiferi che permette loro di masticare il cibo e di muovere la mascella non solo su e giù, ma anche ai lati.

Il fatto che i dinosauri erbivori non avevano un porticato zigomatico implica che non potevano essere ruminanti né avere una masticazione così precisa come può avere un mammifero. Come possiamo vedere nei rettili e negli uccelli moderni, strappano e ingoiano pezzi di materiale vegetale perché non possono masticare.

Vale a dire, possono muovere la mascella su e giù per essere in grado di afferrare il cibo, ma non masticare in un modo che colpisce come farebbe un mammifero erbivoro. D’ora in poi, vi indicheremo come “masticare” l’atto di raccogliere il cibo e tenerlo in bocca.

Nel gruppo degli ornitischi possiamo trovare che tutti hanno una caratteristica che non compare nel gruppo dei sauropodi di sauropodi di saurosauri, e cioè che hanno una mascella a forma di becco, sia piatta come gli Hadrosauriani o picuda come Ceratopsianos, Stegosaurus e Ankylosaurus.

Se guardiamo i loro boccagli, tutti hanno uno spazio tra l’estremità del becco e i primi denti, così che qui potrebbe esserci stata una leggera masticazione più specializzata del cibo, poiché non hanno usato i denti per tirare il cibo ma per macinarlo, poiché l’azione di tirare le foglie è stata eseguita dal becco.

teschio triceratopo

In alcuni gruppi è stato confermato che i dinosauri erano polifiodonti, e questa caratteristica è stata estesa anche a tutti gli erbivori. Questo termine indica che i denti sono di diverse generazioni, diversi dagli esseri umani che sono difiodontos (due generazioni, il latte e adulti).

Che fossero polifiodonti significa che potrebbero rinnovare uno cattivo, e diversi studi hanno indicato che alcuni sauropods potrebbe richiedere tra uno e due mesi per generare un nuovo dente.

E ‘un grande progresso all’interno dei mangiatori di verdure perché la trazione e la frantumazione di tali strutture dure finisce per prendere il suo pedaggio ed è il rapido deterioramento dei denti, dal momento che la specializzazione che avevano per il loro degrado risiedeva nel tratto digestivo e non nei denti.

Nel grande sauropodi è stata trovata una caratteristica che gli uccelli hanno ereditato, e cioè che nel loro stomaco avevano pietre. Negli uccelli serve per essere in grado di macinare meglio il cibo, aiutati da potenti muscoli che muovono il ventriglio e lo stomaco per macinare il cibo poiché lo ingeriscono intero perché non hanno denti per macinarlo.

Nei grandi sauropodi si pensa che lo stesso potrebbe accadere, anche se avessero i denti non avrebbero la capacità di masticare il cibo così come alcuni animali, così queste pietre hanno contribuito a schiacciare il cibo così difficile da digerire che l’hanno introdotto nel loro tratto digestivo.

È nota l’esistenza di queste pietre, chiamate gastroliti, perché quando furono trovate nel tratto gastrico erano in un mezzo ricco di acidi che si rompevano e digerivano il cibo, tanto che le rocce subirono anche alcuni degli effetti di questi enzimi gastrici, e insieme allo shock tra loro e i movimenti dello stomaco, finirono per essere sfere quasi perfette, diverse da una semplice pietra che possiamo trovare camminando.

Lettura correlata: Scopri cosa mangiavano i dinosauri

Dieta dei dinosauri erbivori

I dinosauri erbivori avevano un gran numero di specie vegetali di cui nutrirsi, ma ognuno era specializzato in un tipo.

I gruppi a quattro zampe, come l’Ankylosaurus o lo Stegosaurus, avevano un intestino lungo e senza gastroliti nello stomaco. Questo ci dice che la loro dieta era basata su piante con foglie e rami morbidi, facili da introdurre e tirare su e da cui hanno attinto una grande quantità di sostanze nutritive.

I gruppi di grandi sauropodi hanno indicato che avevano gasteropodi nello stomaco, quindi si pensa che potrebbero ingerire qualsiasi cosa, dalle foglie morbide ai pinoli duri. Voglio dire, potrebbero mangiare qualsiasi cosa.

Nella flora del Mesozoico troviamo una grande varietà di piante. I gruppi più importanti sono le felci e le conifere, che hanno raggiunto un’altezza di 30 metri, cosa che era accessibile solo ai sauropodi con i loro lunghi colli.

Il problema della flora mesozoica è che non c’erano fiori, cioè non c’erano ancora angiosperme o frutti carnosi. Le angiosperme apparvero alla fine del Cretaceo, anche se ci sono alcune opere che indicano che a metà del periodo giurassico cominciano a irradiare le prime angiosperme.

Il fatto che le angiosperme non esistevano al tempo dei dinosauri indica che la dieta era molto basata su foglie e corteccia, cioè, i loro sistemi digestivi dovevano essere molto specializzati nella digestione di materiali difficili da degradare come la lignina e la cellulosa, come abbiamo indicato nei grandi tubi digestivi, soprattutto l’intestino per un migliore assorbimento, o gastrols.

Diversi tipi di Mascelle

Abbiamo differenziato il gruppo di dinosauri erbivori dall’inizio in due gruppi, che hanno mascelle e denti diversi. A questo punto ci concentriamo finalmente su di loro.

Hanno in comune entrambi i gruppi che sono dipsid, come tutti i dinosauri, e che la loro mascella aveva un’articolazione quadrata e coniugale con il cranio (osso quadrato del cranio con l’osso della mascella), impedendo la capacità di ruminarsi come i vertebrati.

1.- Mascelle di sauropodi

sauropodi

I sauropodi avevano una testa che poteva essere piccola come quella di un cavallo adulto attuale, o di altri fino a 3 volte più grande.

Avevano molte generazioni di denti (polifiodonti), inoltre non si differenziavano l’uno dall’altro, erano tutti esattamente gli stessi denti. Questi denti avevano la capacità di rigenerarsi tra uno e due mesi, e hanno una forma un po ‘appuntita per essere in grado di afferrare e tirare le foglie e la corteccia.

2.- Dinosauri erbivori con becchi

In questo gruppo introduciamo lo Stegosauro, Anchilosauro, Hadrosaurios, ceratopsianos e alcuni bipedi come il Pachycephalosaurus.

Tutti questi dinosauri avevano un cranio che terminava in un becco, molto pronunciato o appiattito (il “becco d’anatra” come il Parasaurolophus o l’Ouranosaurus), e come i sauropodi non avevano alcuna specializzazione dentale (tutti i denti erano uguali).

Il becco non aveva denti in tutta la struttura mandibolare, ma solo nella parte finale della bocca (dove si trovavano i “molari”, ma ricordiamo che non avevano specializzazione dentale).

La struttura a forma di becco ha permesso di estrarre le strutture verdi e di masticare e schiacciare i denti per facilitarne la digestione. A differenza dei grandi sauropodi, i gasteropodi sono stati trovati raramente, quindi si pensa che il sistema digestivo che avrebbero dovuto essere molto lunghi e specializzati per distruggere le strutture e ottenere i nutrienti.

Essi possono aver avuto un tratto digestivo più o meno complesso come gli attuali ruminanti, ma senza la possibilità di ruminate mangimi.

Negli erbivori con un becco pronunciato, come i ceratopsiani, si pensa che potrebbero usare questo becco per scavare qualcosa nel terreno per raggiungere le radici ricche e nutrienti o i bulbi sotterranei, una grande fonte di nutrienti, molto più facile da digerire rispetto alle foglie o alla corteccia, ma più difficile da ottenere.

Il Pachycephalosaurus non aveva un becco pronunciato, la sua struttura assomigliava a quella di un rettile con il muso appuntito, cosa che potrebbe ricordarci un becco, e aveva denti in tutta la struttura a differenza dei dinosauri con il becco. Questi denti erano ancora uguali l’uno all’altro, non avevano alcuna specializzazione.

teschio Pachycephalosaurus

Rispetto ai carnivori, gli erbivori non hanno grandi caratteristiche che indicano quale tipo di dieta hanno seguito all’interno dell’erbivorismo, possiamo solo indicare caratteristiche generali che ci permettono di avvicinarci al loro metodo di cattura del cibo ma non come lo digeriscono, ad eccezione dei graptoliti, che è ciò che rende davvero speciale il gruppo degli erbivori.

Di seguito vi lasciamo una lista dei nomi dei dinosauri erbivori che abbiamo per voi, di cui abbiamo scritto in questo blog: