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Diplodocus

  • Nome: Diplodocus
  • Dieta: Erbivoro
  • Peso: 15 tonnellate
  • Periodo: Giurassico
  • Trovato: Nord America

Essendo erbivori, possiamo pensare che i Diplodocus erano pezzi facili e mansueti per qualsiasi predatore. Niente potrebbe essere più lontano dalla verità.

Questo dinosauro è famoso per essere il più lungo di quelli che si sono conservati scheletri interi. Si stima che uno degli esemplari più grandi avrebbe potuto misurare più di 30 metri (più di un campo da basket).

Tuttavia, nel post vedrete come ci sono altri candidati che fanno offerte per quel post (Bone War incluso nel mezzo).

Ma la leggenda del Diplodocus va molto oltre. Anche se ancora molti che non credono che questo enorme Saurópodo potrebbe sconfiggere un intero predatore come l’Allosaurus, la storia è vera. Il Diplodocus aveva in suo possesso un’arma mortale: una coda supersonica.

Ti sembra impossibile quello che sto dicendo? Continua a leggere, e poi me lo dici.

La famiglia: i sauropods certificati

Se un Diplodocus potesse sedersi con noi e raccontarci la sua storia, potrebbe iniziare spiegandoci le sue origini. Le famiglie di questo dinosauro sono i sauropods diplodócidos

Il termine sauropod si riferisce a dinosauri di enormi proporzioni che si distinguevano per i loro lunghi colli e code. A sua volta, i diplócidos sono un ramo dei sauropods la cui caratteristica principale è la loro coda infinita .

Se stavamo cercando fratelli per i nostri Diplodocus , potrebbero essere i Barosaurus, Kaatedocus, Leinkupa, Supesaurus e Tornieria.

KingdomDivisionClassOrderSuborderInfraordenFamiliaAnimalia ChordataSauropsida SaurischiaSauropodomorphaSauropodaDiplodocidae
TAXONOMIAReino AnimaliaFilo ChordataClasse SauropsidaSuperordine DinosauroOrdine SaurischiaSuborder SauropodomorphaInfraorden SauropodaSuperfamilia DiplodocoideaFamilia DiplodocidaeSubfamilia Diplodocinae Diplodocus, Barosuarus Kaatedocus Leinkupa, Supersaurus Tornieria Specie di Diplodocus D. longus D. carnegiei D. hallorum.
Lo sapevi?…..I Diplodocus sono considerati i dinosauri più lunghi esistenti. Tuttavia, ci troviamo di fronte a una mezza verità. Si ritiene che il suo “fratello”, il Supersaurus, potrebbe essere più lungo, ma poiché non è mai stato trovato un intero scheletro, questa ipotesi non è mai stata testata.

Il Diplodocus longus è il prototipo di questa specie (l’esemplare a cui tutti pensiamo quando chiamiamo questo dinosauro). Tutti i suoi resti provengono dalla Formazione Morrison in Colorado e Utah.

Al contrario, Diplodocus carnegiei viveva in Pennsylvania. Infatti, potete trovare un intero scheletro di questo sauropod al Carnegie Museum of Natural History di Pittsburgh. Si ritiene che delle tre specie questa fosse la più piccola.

La terza specie, il Diplodocus hallorum, sarebbe la più grande delle tre. Tuttavia, si ipotizza che non sia una specie in sé, ma la stessa D. longus ma più grande.

Diplodocus è il più grande sauropod

Si potrebbe dire che la famiglia dei Diplodocinae è alquanto controversa, poiché ci sono stati diversi fratelli “illegittimi”.

Fino al 2015 si riteneva che ci fosse una quarta specie : Diplodocus hayi. In quell’anno, si è scoperto che c’erano abbastanza differenze da poterlo definire un genere diverso. Il Diplodocus hayi è diventato il Galeamopus.

Non era l’unico caso. C’erano anche dubbi su un’altra quarta specie nota come Diplodocus lacustris. L’origine di questo quarto ramo deriva da un esemplare trovato in El Colorado. Dopo diversi studi, si ritiene che si tratti probabilmente di un esemplare poco evoluto.

Dove e quando viveva questo sauropod

Il Diplodocus viveva alla fine del periodo giurassico, circa 150 milioni di anni fa.

Il Mesozoico è diviso in tre sezioni: il Triassico, il Giurassico e il Cretaceo.

Il meteorite che avrebbe ucciso tutti i dinosauri e l’era mesozoica cadde 65 milioni di anni fa. Pertanto, possiamo dire che i dinosauri hanno vissuto sulla Terra circa 185 milioni di anni.

La sua vita è stata trascorsa in Nord America. La stragrande maggioranza dei resti di Diplodocus (e molti altri dinosauri) sono stati trovati nella Morrison Formation . Anche in aree come Colorado, Utah, Montana e Wyoming.

La Formazione Morrison è un milione e mezzo di chilometri quadrati di terra. Si estende dal Nuovo Messico al Canada e, a ovest, al Nebraska.

Questo è il miglior deposito geologico del Nord America. Dal 1877 sono stati trovati qui resti di Apatosaurus, Brontosaurus, Brachisaurus, Stegosaurus o Allosaurus, e naturalmente anche di Diplodocus. I Diplodocus non sono famosi come gli altri dinosauri, ma sono uno di quelli che conosciamo meglio.

In parte grazie a tutti i fossili trovati nella Formazione Morrison.

Chi ha scoperto questo sauropod?

Il suo nome gli viene dato Othniel Charles Marsh nel 1878. Se lo traduciamo letteralmente, si tratta di dire “doppio fascio” o “doppio fascio lungo”. Questo nome è dato dalla forma del fascio di ossa nella parte inferiore della coda.

Si ritiene che potrebbero essere così, per proteggere i vasi sanguigni dallo schiacciamento quando il dinosauro ha sostenuto la coda.

Come abbiamo accennato, sono stati trovati numerosi resti di questo sauropode, anche se è curioso che l’osso meno trovato sia il cranio.

Com’era il Diplodocus : caratteristiche

Informazioni sul Diplodocus

Diplodócidos erano animali a quattro zampe. Le sue gambe erano corte e robuste. Le zampe anteriori erano un po’ più corte delle posteriori, il che rendeva la sua silhouette molto orizzontale.

All’inizio del XX secolo, si credeva che le gambe di questo dinosauro sporgessero dai lati del suo tronco come delle lucertole moderne. Nel corso del tempo, il paleontologo William J. Holland ha dimostrato che questo era impossibile perché con quelle gambe, la sua pancia avrebbe colpito il terreno.

La sua caratteristica principale era l’enorme collo e coda, quest’ultima a forma di frusta. Queste due estremità sono ciò che gli fa avere l’onore di essere il dinosauro più lungo conosciuto. Qui dovremmo aggiungere la “coletilla” di cui si ha un intero scheletro.

Come abbiamo discusso prima, è probabile che il Supersaurus sia stato più lungo di lui.

Tuttavia, la dimensione del nostro amico Diplodocus non è affatto trascurabile. Si ritiene che potrebbe essere venuto a misurare alcuni 32 metri di lunghezza (più di un campo da basket). La sua altezza media era di sette metri.

Ma vi diamo qualche dettaglio più concreto sulla fisionomia di questo dinosauro.

Il suo collo era composto da almeno 15 vertebre 15 vertebre . L’estrema lunghezza del collo ti fa pensare che sarebbe troppo pesante per sollevare la testa fino in alto. Si ritiene che il suo collo fosse sempre orizzontale, mai superiore a circa 30 gradi.

Ma se 15 vertebre vi sembrano molto, vi dirò che nella sua coda era 80. Più o meno, il doppio di qualsiasi altro sauropod .

Curioso è il problema del peso, dal momento che possiamo dire che il Diplodocus era piuttosto un peso piuma all’interno dei dinosauri. Il loro peso variava da 10 a 16 tonnellate . Molto poco per le dimensioni di questa creatura e per quello che gli altri pesavano sauropods.

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I denti di Diplodocus sono particolari e diversi dagli altri diplodócidos. Erano posizionati verso l’esterno (come se non avesse le labbra) e terminavano a punta. Per darvi un’idea, la sua mascella sarebbe come due pettini uno di fronte all’altro in verticale.

Come potete immaginare, ci vogliono molte foglie e piante per riempire lo stomaco di un dinosauro di quelle dimensioni. Una tale quantità di cibo ha fatto sì che i suoi denti si consumassero altrettanto facilmente. E ‘incredibile, ma hanno avuto la possibilità di sostituire i denti.

In un certo senso, lo facevano ogni mese.

Un’altra curiosa domanda relativa alla sua testa era quella che per molto tempo si credeva avesse un corno . La sua testa era allungata e si pensava che non avesse il naso, ma un tronco. Questa credenza deriva dalla posizione delle narici, tuttavia, è già scartata. Ora continua a dire che aveva il muso.

Anche la forma dei suoi zoccoli anteriori è speciale. Anche se sono finiti a forma di ferro di cavallo, aveva un “dito” come un artiglio.

La funzione di questo artiglio non è ben nota, anche se si ritiene che potrebbe essere utilizzato per lo scavo.

In questa speciale lotta per vedere quale sia il dinosauro più lungo che manca ad un candidato. Questo è il Amphicoelias, altro sauropod diplodócido. Ci sono due specie di questo dinosauro: Amphicoelias altus e Amphilocoelias fragillimus..

Il primo ha molte somiglianze con il Diplodocus . Infatti, ci sono scienziati che hanno postulato che potrebbero essere gli stessi; d’altra parte, altri sostengono che sono generi diversi, essendo le Anficoelie qualcosa di più grande.

Ma colui che presenta la sua ferma candidatura come il dinosauro più lungo è la seconda specie: il Amphilocoelias fragillimus.

Perché é uso il verbo speculare?

Il problema è che entrambe le ossa sono scomparse. Erano stati inviati in treno ad un museo di New York, ma non sarebbero mai arrivati.

Qui si apre una nuova sezione per descrivere una sezione della storia della Paleontologia: la guerra delle ossa.

I resti di Amphilocoelias fragillimus furono trovati alla fine del XIX secolo da Cope, uno dei più importanti paleontologi dell’epoca. A quel tempo, Cope era in disaccordo con un altro scienziato (Marsh) nel vedere quale dei due era in grado di scoprire più fossili e specie.

Ma la guerra, a detta di tutti, non era molto pulita. Da quello che possiamo vedere, sono state usate tattiche come tangenti, rapine o ricatti….. Questo era il clima di sfiducia che si crea se Marsh non poteva essere dietro quei meravigliosi resti che scompaiono.

Era Amphilocoelias fragillimus il dinosauro più lungo della storia?

Purtroppo, a tutt’oggi non conosciamo ancora la risposta, e forse non lo sapremo mai.

Cosa mangia il Diplodocus

I Diplodocus erano erbivori, nutriti con piante e foglie.

Feeding of Diplodocus

Anche se la cosa più curiosa è come ha mangiato. A quanto pare, con una parte del muso ha tirato le foglie dagli alberi, mentre con l’altra ha masticato. Ci sono scienziati che sostengono che questo giustificherebbe il posizionamento degli occhi. Come abbiamo detto la sua testa era allungata, gli occhi erano posti nella parte posteriore. Così ho potuto vedere meglio mentre ho inclinato la testa.

Un altro “trucco” che questo sauropode aveva era la funzione treppiede . Se non riusciva a raggiungere i rami alti (ricordiamo che abbiamo commentato che probabilmente non riusciva a sollevare molto il collo) era in grado di appoggiarsi alle due zampe posteriori e di assumere una posizione bipede.

Ti chiedi come l’ha avuto?

Il nostro Diplodocus ha usato la sua enorme coda per ottenere un terzo supporto. Da qui il nome della funzione “treppiede”.

Si ritiene inoltre che egli potesse immergere il collo in acqua e quindi mangiare piante acquatiche.

Una dieta a base di foglie e piante doveva essere difficile da digerire, poiché questo dinosauro, come altri, ha mangiato pietre (gastrite) per migliorare la digestione.

Lo sapevi? C’è una teoria che questo dinosauro potrebbe usare l’acqua per viaggiare. Si credeva che a causa delle sue dimensioni, le gambe ne avrebbero sofferto molto se si spostasse solo via terra. Tuttavia, ci sono teorie che contraddicono questa ipotesi.

Riproduzione e crescita del sauropode

Non è noto per certo se il Diplodocus aveva siti di nidificazione . O quello che è lo stesso, un luogo sicuro dove è possibile deporre le uova, senza temere che altri animali possano raggiungerle.

Tuttavia, un altro sauropod come Saltasaurus li aveva, quindi non sarebbe sorprendente che il nostro lungo diplodócido anche loro. Si ritiene che siano stati depositati in fori che sono stati poi coperti di erbacce.

È probabile che il Diplodocus abbia utilizzato le aree più frondose della foresta come sito di nidificazione, in quanto è stato affermato che i giovani hanno vissuto nella foresta fino a quando non sono cresciuti a sufficienza.

La crescita di diplodócidos è stata molto veloce . In dieci anni hanno raggiunto la maturità sessuale e non hanno smesso di crescere fino alla morte. Questa ipotesi è opposta a quella che è stata gestita per molto tempo, in cui si sosteneva che la sua crescita era molto, molto lenta.

Diplodocus vs Allosaurus

Il Allosaurus era un temibile predatore e il più grande nemico del Diplodocus . Questo predatore era alto circa nove metri ed attaccava la sua preda con un’imboscata.

Diplodocus vs Allosaurus

E’ stato vittima di un’imboscata perché non dobbiamo dimenticare che stiamo parlando di uno dei dinosauri più lunghi.

Se poniamo un ipotetico attacco uno contro uno, c’è una buona probabilità che l’Allosaurus Allosaurus sia sconfitto. Non importa quanto artiglio e dente seghettato avesse questo predatore, il Diplodocus aveva un asso nella manica: la sua coda assassina.

Anche se all’inizio può sembrare incredibile, la coda di Diplodocus era mortale .

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Da un lato, potrei usarlo come frusta. Non dimenticate che con quella dimensione della coda, se il Diplodocus è stato spinto a prendere forza, il colpo di frusta che è stato rilasciato potrebbe essere fatale.

Ma la cosa piu’ sorprendente arriva ora.

Sono sicuro che tu abbia mai sentito uno schiocco di frusta. Questo è un suono molto forte e lacerante, come il Diplodocus potrebbe fare lo stesso con la sua coda.

Non solo è riuscito a farla rompere come una frusta, ma ha raggiunto una velocità di oltre 1200 km/hora , emettendo un suono che superava la velocità del suono!

Potrebbe usare il suono fragoroso per spaventare i suoi nemici, ma si crede che con quelle esplosioni potrebbe rompere i timpani dei suoi avversari.

Il Diplodocus avrebbe potuto sconfiggere Allosaurus senza nemmeno doverlo toccare.

Lo sapevi? Non tutte le battaglie dei nostri sauropodi erano contro i predatori. Non molto tempo fa, un famoso Diplodocus ha dovuto affrontare un nemico molto particolare: una balena blu.

All’inizio del 2015 è iniziata la battaglia, anche se non in terra aperta, ma al Natural History Museum di Londra.

Da circa 35 anni, lo scheletro di un Diplodocus (affettuosamente soprannominato Dippy) ha salvaguardato l’ingresso del museo. Tuttavia, entro il 2017, il museo ha deciso di rinunciare ai servizi di Dippy e di mettere in atto lo scheletro di una balena azzurra (anch’essa un animale impressionante).

La mobilitazione dei social network non ha richiesto molto tempo. In Twitter l’hashtag #SaveDippy è stato creato per far sì che il museo non ritiri il Diplodocus.

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Il Diplodocus carnegii in Spagna

Ci sono stati dinosauri come Diplodocus nella penisola iberica?

No, come ti ho spiegato all’inizio, questi sauropodi vivevano solo in Nord America. Ma questo non significa che non si possono vedere in Spagna.

Al Museo Nacional de Ciencias Naturales di Madrid si trova una riproduzione dello stesso Dippy a Londra. In quella mostra permanente, tra le altre cose, si possono vedere anche un Gomphotherium angustidens e un Megatherium americanum.

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Ora che conoscete tutta la storia di questo sauropode, pensate ancora che un Diplodocus non potrebbe essere contro un Allosaurus? Non credo che molti oserebbero rubargli una felce da colazione

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Per finire questo articolo….. Poi vi lasciamo con un divertente video con informazioni da Diplodocus .