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Euoplocephalus: il bunker preistorico

  • Nome: Euoplocephalus
  • Dieta: Erbivoro
  • Peso: 2 tonellate
  • Periodo:Cretaceo
  • Trovato in: Canada

Il Euplocephalus era un genere di ornitisquios tireóforos anquilosáuridos dinosauri che abitavano il nostro pianeta durante il periodo cretaceo, circa 145-65 milioni di anni fa.

Questo genere aveva una robusta armatura con punte e una coda incredibile con cui colpire i nemici, per cui è inevitabile qualificarlo come un vero e proprio bunker vivente.

Nonostante la sua robustezza era un dinosauro erbivoro e molto calmo, anche se quando era sotto minaccia di attacco ha adottato un comportamento davvero aggressivo che ha spaventato anche il proprio Allosaurus.

Vuoi saperne di più? Qui troverete un ampio e dettagliato informazioni sul Euplocephalus. Scopri tutto su questo dinosauro erbivoro del Cretaceo!

Tassonomia dell’Euoplocefalo

ReinoFiloClaseSuperordineOrdineSubordineInfraordenFamiliaGeneraAnimaliaChordataSauropsidaDinosauriaOrnithischiaThyreophoraAnkylosauriaAnkylosauridaeEuoplocephalus

  • Questo esemplare apparteneva al regno di Animalia.
  • Lo troviamo classificato all’interno del bordo Chordata.
  • La classe in cui è stata inclusa è Sauropsida.
  • Ovviamente il suo superordine è Dinosauro.
  • Apparteneva all’ordine Ornithischia.
  • L’abbiamo trovato classificato nel sottordine Thyreophora.
  • È stato incluso nell’infraordine Ankylosauria.
  • E ‘stato classificato all’interno della famiglia Ankylosauridae.
  • Il genere a cui ci riferiamo è Euoplocephalus.

A questo punto è necessario ricordare che attualmente questo genere è rappresentato da una sola specie, E. tutus , trattandosi del tipo di specie sulla base della quale è stata fatta tutta la descrizione scientifica.

Tuttavia, questo non significa che non ci sono più specie, poiché la scoperta di nuovi resti fossili potrebbe significare la scoperta di una nuova specie.

Per questo motivo da questa piattaforma faremo tutto il possibile per mantenere queste informazioni aggiornate in caso di qualsiasi cambiamento futuro che potrebbe verificarsi nella tassonomia di questo animale.

La scoperta di questo dinosauro

Come sempre accade dopo la scoperta di un nuovo genere di dinosauri è inevitabile nome scientifico dello stesso , in questo caso si parla del nome Euoplocephalus .

In questo caso il nome deriva dalla parola greca στερερεός (Stereo), che significa “solido”, e κεφαλή (falus), che viene intesa come “testa”.

Per questo motivo questo dinosauro è stato chiamato anche Stereophalus, anche se questo nome sarebbe stato cambiato in Euoplocephalus, che può essere tradotto come “testa ben armata” .

Una delle prime scoperte di questa corazzata è stata effettuata dal paleontologo canadese Lawrence Morris Lambe nell’anno 1987 , nel luogo conosciuto come Dinosaur Provincial Park.

Il parco si trova in una valle vicino al fiume Red Deer River in Alberta, Canada. In questo primo ritrovamento è stato trovato un teschio e quella che sembrava essere una serie di cinque scudi.

Euplocephalus Reconstruction

Nel 1902, Lawrence Morris Lambe stesso descrisse questo ritrovamento, dandogli il nome di Stereocephalus , ma questo nome era già stato dato ad uno scarabeo sudamericano dal naturalista argentino Enrique Lynch Arribalzaga nel 1884.

Come abbiamo avvertito prima che questo costringesse Morris a cambiare questo nome in Euoplocephalusnell’anno 1910 .

Da allora, un gran numero di fossili di Euoplocephalus sono stati scoperti, non solo in Canada ma anche negli Stati Uniti.

Questa grande diversità di vestigia ha reso questo dinosauro uno dei più conosciuti nel mondo della paleontologia. Tra i suoi fossili più noti sono denti, teschi, scheletri completi, armature….. Ecc.

Nel 1971, il paleontologo Walter Kubms nel suo studio ha stabilito che tutti gli anchilosauri trovati in Alberta appartenevano al genere Euoplocephalus.

Da allora l’ Anodontosaurus e el Dyoplosaurus sono stati considerati sinonimi del genere Euoplocephalus. Questa classificazione è stata accettata dalla maggior parte degli scienziati date le evidenti somiglianze tra questi dinosauri.

Tuttavia, nel 2009, dopo una serie di indagini, sia Anodontosaurus che Dyoplosaurus, vengono riclassificati in un genere diverso , lasciando come unico rappresentante del genere Euoplocephalus a Euoplocephalus tutus.

Caratteristiche generali

Questo dinosauro era uno dei più forti in quanto misurava circa 6 metri di lunghezza, circa 2 metri di altezza e raggiungeva pesi fino a 2 tonnellate.

Si muoveva appoggiandosi su quattro zampe corte ma abbastanza forte , a causa della sua struttura e armatura, era un animale abbastanza lento, era addirittura considerato uno dei dinosauri più lenti che esistessero.

Il suo corpo era dotato di piccole corna ossee e di una placca ossea che copriva tutta la schiena, il collo e la coda. Questa piastra si chiama osteodermo . Questa armatura è stata utilizzata per proteggerlo dai suoi predatori.

Proprio come altri dinosauri si sono evoluti per avere artigli più grandi, più velocità, più forza, ecc….., questo tipo di anchilosauride si è evoluto per perfezionare la sua armatura.

Tuttavia, non solo perfezionò questa importante struttura, ma migliorò e specializzò anche la sua principale arma di difesa, la coda, che era dotata di una grande massa ossea, molto robusta e pesante.

Il Euoplocephalus aveva la capacità di muovere la coda a piacimento perché aveva muscoli e vertebre indipendenti che rendevano più facile muovere la struttura con buona precisione.

Descrizione di Euplocephalus

La testa era piccola e di forma triangolare . Il cranio più grande registrato era lungo 41,1 cm e largo 47,8 cm. Questa testa era protetta da spine e placche ossee, inoltre, aveva quattro grandi corna intorno alla testa.

D’altra parte, e in linea con la sua testa, aveva un piccolo cervello, così tanti ricercatori lo classificano come uno dei dinosauri più “muti” della sua epoca.

La sua bocca era a forma di becco e leggermente ricurva, i suoi denti erano piccoli e adatti per mangiare piante e tuberi.

Aveva occhi minuscoli , in cui sono state trovate piccole placche ossee anche nelle palpebre, che si credeva servissero a proteggere gli occhi. Si stima che funzionavano come una specie di tende blindate che coprivano gli occhi.

Questo dinosauro in realtà può essere definito come un carro armato di guerra , poiché ad esempio il collo, una delle parti più vulnerabili di qualsiasi animale, era anche protetto da placche di osso che sembravano una collana.

L’individuazione del robusto Euoplocephalus con la sua coda pericolosa e la sua copertura feroce rappresentava una sfida per ogni carnosauro affamato, ed è proprio la robustezza che è stata la principale difesa dei dinosauri erbivori.

La vita dell’Euoplocefalo sul pianeta terra

Il Euoplocephalus ha vissuto nel periodo cretaceo, circa 145-65 milioni di anni fa, principalmente nel territorio che oggi conosciamo come Canada e Stati Uniti.

Ricordate che i suoi resti sono stati trovati nella provincia canadese di Alberta e nella provincia americana del Montana, ritenendo che il suo habitat era generalmente caratterizzato da spazi aperti e ricco di vegetazione , in quanto essenziale per l’alimentazione.

Come abbiamo accennato prima, era un dinosauro che basava la sua dieta interamente su verdure e che con l’aiuto del becco era in grado di tirare lentamente la vegetazione erbacea, mangiare erba, semi….. tra gli altri alimenti di questa natura.

Inoltre, si ritiene che con le sue gambe è stato in grado di scavare nel terreno alla ricerca di radici e tuberi sepolti , quest’ultimo è il suo cibo preferito.

Dobbiamo ricordare che i suoi denti non erano del tutto efficaci nella frantumazione delle piante e così via, quindi il suo sistema digestivo è stato progettato per facilitare la digestione.

Nell’era dei dinosauri, non sopravvisse il più forte, ma il più adatto e questo era ben noto a Euoplocephalus, che si è evoluto per affrontare qualsiasi predatore che volesse trasformarlo nella sua cena.

Euplocephalus Enemies

Sul comportamento di questo dinosauro, possiamo dire che in generale era molto calmo e poco aggressivo, praticamente concentrato nel soddisfare i loro bisogni primari.

Tuttavia, quando fu attaccato, assunse un atteggiamento molto aggressivo e attento , in cui mostrò la sua enorme coda nel tentativo di persuadere i predatori.

Quando il predatore non si è arreso e ha continuato ad attaccare potrebbe essere gravemente ferito da un colpo della coda, che è stato in grado di rompere le ossa e causare lesioni mortali.

D’altra parte, le piastre del suo corpo erano disposte in modo che gli spazi tra loro funzionassero come una trappola tagliente e potente che se avesse catturato un artiglio lo avrebbe distrutto nell’atto.

Questo lo ha reso un dinosauro piuttosto difficile da cacciare e molti dei predatori hanno rinunciato al suo attacco, così tanti paleontologi presumono che abbia vissuto una vita tranquilla e spensierata.

Anche se, il protagonista di questo articolo non era completamente invulnerabile, s e ritiene di essere stato facile preda di Leidyosuchus , poiché il Euoplocephalus quando si è avvicinato a bere acqua, ha lasciato in evidenza la parte inferiore, che non aveva un qualche tipo di armatura protettiva.

Attualmente si ritiene che questo sia stato utilizzato dal Leidyosuchus per attaccare e trascinarlo nelle profondità dell’acqua dove non ha avuto alcun vantaggio.

D’altra parte potrebbe anche essere vittima di attacchi di piccoli teropodi come Troodon, Saurornitholestes, Dromaeosaurus o Richardoestesia , che, aiutato dalle sue dimensioni e agilità, ha causato danni alle parti inferiori dove era vulnerabile.

In ogni caso possiamo concludere che attaccare questo dinosauro era molto pericoloso, quindi molti predatori non si sono nemmeno preoccupati a meno che non fossero veramente affamati.

Alcune curiosità sull’Euoplocefalo

  1. Questo dinosauro fa parte del programma “Paleolitico”. Nel capitolo numero 27 intitolato “Dinosauri armati”, potete vedere il capitolo di questo video qui.
  2. Il Euoplocephalus appare nel romanzo di Michael Crichton “Jurassic Park”, che racconta come i dinosauri vengono creati dal loro DNA con l’intenzione di creare un parco a tema. Questo romanzo sarà poi portato al cinema dall’eccezionale regista Steven Spielberg
  3. Si tratta di uno dei dinosauri di cui sono stati trovati altri resti fossili, di cui sono stati trovati circa 40 scheletri.

Diciamo addio a questo articolo e vi invitiamo a dare qualsiasi contributo o suggerimento che ritenete necessario, saremo lieti di ricevere i vostri commenti.

Infine, ecco un interessante video sul Euoplocephalus in modo da poter imparare di più su questo impressionante dinosauro: