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Giraffatitan

  • Nome: Giraffatitan
  • Dieta: Erbivoro
  • Peso: 50 tonnellate 
  • Periodo: Giurassico
  • Trovato: Tanzania

Questo dinosauro chiamato Giraffatitan , abitava la Terra più di 150 milioni di anni fa, cioè durante il periodo giurassico superiore, in quello che oggi è il continente africano.

I primi scienziati incaricati di studiare questo dinosauro lo confondevano con un’altra specie del luogo, il Brachiosaurus, a causa della grande somiglianza tra i due.

Ma in modo che non vi accada che vi forniremo ogni sorta di dettagli per farvi conoscere sia lui che noi.

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Tassonomia del Giraffatitan

KingdomDivisionClassOrderSuborderInfraorderFamily Animalia Chordata Sauropodomorpha Saurischia Sauropodomorpha Sauropoda Brachiosauridae Brachiosauridae Brachiosauridae.
La tassonomia è riportata di seguito:

  • Questo animale appartiene al Regno di Animalia
  • È all’interno del bordo di Chordata
  • La classe di questo animale Sauropsida
  • Per quanto riguarda il Superordine, questo è Dinosauro
  • L’ordine di questo esemplare Saurischia
  • Questo dinosauro appartiene al Suborder Sauropodomorpha
  • Sei nell’Infraorder Sauropoda
  • All’interno della famiglia di Brachiosauridae

Storia di Giraffatitan

Discovery of Giraffatitan

I primi fossili di Giraffatitan sono stati trovati nel 1900 a Lindi, Tanzania; corrispondono a cinque individui quasi completi e 3 crani.

Come abbiamo accennato all’inizio, Giraffatitan è stato inizialmente confuso con Brachiosaurus e solo nel 1991 George Olshevsky ha finalmente confermato con il suo studio che le differenze tra le due specie erano sufficienti per considerarle indipendenti l’una dall’altra.

È vero che c’erano molte somiglianze tra il Brachiosaurus e il Giraffatitan, da cui l’errore iniziale, ma ci sono anche differenze che sono state realizzate dopo aver attentamente analizzato e confrontato quasi osso per osso ciascuno dei fossili trovati, dove le differenze sono state trovate come tale:

Il collo del Giraffatitan è molto più lungo e robusto, mentre il busto è più stretto.

Questa è solo una parte di uno studio molto dettagliato condotto nel 2009 dal paleontologo Michael Taylor, che lavora all’Università di Bristol, Regno Unito.

C’è stato anche un errore per quanto riguarda le sue dimensioni; e cioè che il Giraffatitan è venuto ad essere considerato come una delle più grandi creature che siano mai esistite. Anche se con il tempo e le nuove scoperte questa leadership è stata ceduta ad altri dinosauri come l’Argentinosaurus.

Caratteristiche di Giraffatitan

Se analizziamo la forma e la struttura di questo dinosauro e lo confrontiamo con uno degli animali di oggi, la giraffa verrebbe fuori. Da qui il suo nome, che significa “Giraffa Gigante”.

Descripción del Giraffatitan

Nell’analisi e nel confronto effettuato in entrambi i casi, ad esempio, si è riscontrato che le zampe anteriori dei due animali sono leggermente più lunghe delle zampe posteriori.

Ma forse una delle caratteristiche più eclatanti di questo enorme sauropod è il suo collo lungo e robusto , che poteva misurare fino a 10 metri e al contrario aveva una coda relativamente corta e robusta.

Il suo cranio è molto piccolo rispetto alle sue dimensioni corporee, ma aveva cavità che gli avrebbero permesso di perdere peso. Un’altra caratteristica che colpisce del cranio è la strana protuberanza della parte superiore, che potrebbe assomigliare a una cresta.

Era un dinosauro erbivoro il cui spatolato molari sono stati adattati per masticare e schiacciare le foglie degli alberi di cui si nutriva.

Ha artigli , così disposti: solo un artiglio sul dito iniziale delle zampe anteriori e gli altri sulle prime tre dita delle zampe posteriori.

giraffatitan en el museo de berlinLe prime stime delle dimensioni del Giraffatitan si basano sui primi fossili trovati in Tanzania e che sono esposti nel Museo di Storia Naturale di Berlino, Germania.

L’analisi ha concluso che il Giraffatitan potrebbe raggiungere una lunghezza di oltre 20 metri, dalla punta della coda alla punta del muso della testa, per raggiungere un’altezza di poco più di 10 metri, da terra alla testa, e potrebbe pesare circa 40 tonnellate.

Anche se un successivo ritrovamento di un individuo piuttosto incompleto ha concluso che questo dinosauro avrebbe avuto dimensioni ancora più grandi di quelle esposte.

Qui hanno calcolato che questo dinosauro avrebbe potuto misurare circa 26 metri di lunghezza , 15 metri di altezza e pesava circa 45 tonnellate Quasi niente!

Questa differenza di dimensioni tra individui della stessa specie porta la comunità paleontologica a chiedersi se fossero a sangue freddo o a sangue caldo . E vedrete perché.

A seconda del suo gruppo sanguigno, caldo (endoterm) o freddo (poiquilotherm), avrebbe avuto bisogno di più o meno tempo per raggiungere la maturità e quindi la sua dimensione massima.

Per esempio, un giraffatitan a sangue caldo raggiungerebbe l’età adulta a 10 anni, mentre un giraffatitan a sangue freddo verrebbe raggiunto a 100 anni!

E questo, a sua volta, porterebbe ad una quantità correlata di cibo da mangiare. Per essere a sangue caldo avrei dovuto mangiare circa 200 chili di verdure al giorno, mentre se fossi a sangue freddo non avrei avuto bisogno di mangiare così tanto.

Sia come sia, questi dati oggi è una grande incognita, anche se c’è un’altra teoria per quanto riguarda il mantenimento della temperatura corporea, che è conosciuto come gigantothermia .

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Questa teoria si basa sul rapporto tra volume e superficie. Più grande è il corpo, più facile è mantenere una temperatura costante.

Sembra che per il momento, per il momento, ci rimarrà il dubbio.

Habitat e cibo del Giraffatitano

A causa della sua morfologia e descrizione che vi abbiamo appena dato, potete immaginare che si nutrisse principalmente delle foglie delle cime degli alberi a cui è arrivato quasi senza sforzo.

A differenza di altri sauropodi, il collo del giraffatitano era alquanto eretto e non parallelo al suolo.

La loro dieta si basava principalmente su conifere, ginkgos, felci e cicadi. Queste sono le piante tipiche che esistevano nelle foreste durante il periodo giurassico.

giraffatitan - comiendo

E anche se all’inizio si pensava di vivere nell’acqua a causa delle sue grandi dimensioni, quest’idea è stata infine respinta.

Uno dei maggiori ostacoli alla vita in acqua sarebbe stata la sua dimensione gigantesca, che gli avrebbe impedito di respirare normalmente a causa della pressione che l’acqua avrebbe esercitato sul suo corpo.

Inoltre, la teoria che la cresta avesse dei fori per la respirazione non era vera, quindi in nessun caso avrebbe potuto respirare sott’acqua come si pensava anche lui.

E infine ci sono le gambe e i piedi, troppo sottili per permettergli di aggrapparsi al terreno fangoso e, figuriamoci, questo sarebbe stato impossibile.

E dopo aver letto questo, si potrebbe pensare che la stessa cosa potrebbe succedere all’ippopotamo, giusto? Un grande animale dalle zampe e piedi stretti che si muove come un “pesce in acqua”.

Ovviamente non sono le stesse dimensioni dell’una e dell’altra, ma ci sono due motivi convincenti per cui questa idea è stata infine respinta:

Uno di questi era lo studio biomeccanico effettuato con un computer.

E l’altra è la conoscenza di altri dinosauri di dimensioni ancora più grandi che hanno vissuto e si sono mossi perfettamente sulla terra come ad esempio il caso dell’Argentinosaurus.

Per concludere questo articolo vogliamo lasciarvi un video sul Giraffatitan: