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Megalodon

megalodon

C’è ancora megalodon? È una domanda che i ricercatori affrontano ogni giorno e che non ha una risposta concreta . La base scientifica e la mancanza di prove della sua esistenza potrebbe indurre a concludere che il megalodon è effettivamente estinto. Ma non è una risposta assoluta. Gli esseri umani sanno molto poco dei mari e degli oceani che circondano il nostro pianeta. Inoltre, abbiamo più dati su alcuni pianeti della nostra Via Lattea che sulle profondità marine. Nonostante i grandi progressi tecnologici, i satelliti e i radar, le profondità dei nostri oceani rimangono sconosciute. Inoltre, di tanto in tanto, scienziati e ricercatori trovano esemplari di animali (sia marini che terrestri) che non sapevamo nemmeno esistessero o che semplicemente credevamo estinti. Allora perche’ non puo’ essere il caso dei Megalodon?

Chi è il Megalodon?

Carcharodon megalodon, Carcharocles megalodon. E’ un pesce. Finora abbiamo tutto chiaro; ma i dubbi cominciano a sorgere quando si parla della famiglia a cui appartiene. Tutte le prove suggeriscono che fa parte della famiglia degli , squali lamnidae di cui attualmente sopravvive una sola specie: lo squalo bianco. Così si dice che il megalodon potrebbe essere il diretto antenato dell’attuale squalo bianco che nuota nei nostri oceani. Molti degli scienziati che hanno studiato questo animale si sono basati sulla forma e sul modo di vita degli squali bianchi per farsi un’idea di come potrebbe essere il loro antenato. Solo un aspetto cambierebbe: le dimensioni. Altri sostengono che fa parte degli Carcharocles, squali estinti a cui questa specie appartenerebbe.

Sappiamo che esisteva grazie ai fossili trovati. Questi fossili corrispondono quasi interamente a pezzi di denti , poiché gli squali sono formati quasi interamente da cartilagine, un tessuto che non sopravvive al passare del tempo. Anche così, nuove ricerche sono giunte alla conclusione che, oltre alla cartilagine, il grande megalodon avrebbe vertebre con cui sostenere le sue dimensioni molto grandi.

megalodon fossils

Megalon Il re dei mari….. e della Terra

Si ritiene che ha nuotato negli oceani del nostro pianeta più di 20 milioni di anni fa , in un momento chiamato Oligocene tardivo . Una data più concreta accettata da quasi tutti gli scienziati è che ha popolato i mari 15 milioni di anni fa , in Miocene Mean . Lo ha fatto fino a poco più di due milioni di anni fa, alla fine del Pliocene, quando si è estinto (probabilmente).

La sua dimensione è stata anche fonte di controversie a causa della mancanza di dati su questo squalo tremendo. I primi scienziati che hanno avuto accesso ai fossili trovati (soprattutto denti), hanno fatto i calcoli dimensionali per questi; ma ora sappiamo che i denti degli squali non sono uniformi, alcuni sono più grandi di altri, quindi la dimensione dei fossili trovati ha dato agli scienziati solo un’idea approssimativa di ciò che potevano misurare.

Nel decennio degli anni ’90, grazie ai biologi marini Patrick J. Schembri e Staphon Papson,  che sostenevano che i megalodon potevano misurare fino a 25 metri . Il loro peso? Più di 100 tonnellate . Queste misure lo rendono il più grande animale sulla Terra mai conosciuto dall’uomo.

Vivevano nelle zone vicino alla costa , qualcosa che a quel tempo, prima della formazione dell’ Istmo di Panama , poteva essere ovunque nel mondo perché le acque dei mari erano molto più calde di oggi. Un ambiente alimentare subtropicale e numeroso che non gli ha fatto vivere per anni il megalodon come re del mondo. Con un morso  che, in un esemplare di 20 metri, avrebbe superato i 182.000 newton di forza , non ha avuto rivali, nemmeno sulla Terra. Il suo morso era molto più forte di quello del Tirannosauro, per esempio. Il radio della tua bocca , secondo stime scientifiche, potrebbe diventare 17 metri . Misure che rendono l’immaginazione di questo esemplare agghiacciante.

Carcharodon megalodon

Estinto o che vive in mari profondi?

Ci sono molte prove che fanno credere con fervore agli scienziati che questo squalo è estinto. Il principale è il raffreddamento degli oceani . La glaciazione dell’Emisfero Nord della Terra a causa della chiusura dell’Istmo di Panama e delle successive ere glaciali del Pleistocene potrebbe far cessare l’esistenza del megalodon. Il livello del mare è sceso a causa del congelamento dell’acqua. Uno squalo che prediligeva le acque calde e ne aveva bisogno per la sua prole cominciò a ridursi fino alla completa estinzione.

La mancanza di cibo è un’altra ipotesi che porta a credere che il megalodon si sia estinto. Il numero di pesci è stato ridotto in generale dopo il congelamento del pianeta in modo che quei megalodonti che potrebbero sopravvivere al raffreddamento delle acque e adattarsi, è molto probabile che è morto di fame a causa della carenza di cibo . Questo potrebbe anche portare ad una sorta di ‘cannibalismo’ motivato dalla fame, per cui gli esemplari furono drasticamente ridotti.

Oggi, i biologi marini sostengono che il megalodon si è estinto a causa della mancanza di cibo e dell’emergere della concorrenza: grandi squali bianchi fiseteridi e super-predatori delfini lottato contro di loro non solo per il cibo ma anche per la sopravvivenza.

megalodon re dei mari

Eppure ci sono scienziati che non accettano la completa estinzione della specie. Più per convinzione che per prova, ci assicurano che non conosciamo la metà di quanto accade sotto le acque del nostro pianeta. Nelle profondità marine ci possono essere ancora specie che sopravvivono anche se l’uomo non le ha mai più viste. Eventi come la scomparsa di grandi navi in Giappone alimentano l’idea che forse il re dei mari è ancora con noi.

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