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Mesozoico

Mesozoico

L’Era Mesozoica è la tappa dalla fine del Paleozoico con la grande estinzione del Permiano (252 milioni di anni fa) e termina con l’ingresso nel Cenozoico 65 milioni di anni fa (grande estinzione del Cretaceo).

L’era mesozoica è composta da tre fasi:

  • Triassico. Inizia 252 milioni di anni fa e termina 200 milioni di anni fa.
  • Giurassico. Inizia 200 milioni di anni fa e termina 145 milioni di anni fa.
  • Cretaceo. Inizia 145 milioni di anni fa e termina 65 milioni di anni fa. È la fase più lunga del Mesozoico.
    Clima mesozoico

Il Mesozoico è caratterizzato da una terra calda e umida. I livelli di ossigeno erano molto simili a quelli odierni, grazie alle grandi foreste di conifere che proliferavano all’inizio del Triassico ma che furono sostituite da foreste di angiosperma all’inizio del Cretaceo.

Stiamo passando da un clima secco e arido all’inizio del Triassico, lasciando un’estinzione che ha lasciato i continenti asciutti, ad alcuni climi ancora caldi ma più umidi all’inizio del Giurassico, e lo rimarrà fino alla fine del Cretaceo. Si pensa che nel Cretaceo, il Polo Nord avrebbe potuto ospitare il ghiaccio in inverno.

Abbiamo iniziato l’era mesozoica con un supercontinente “massiccio” Pangea, con un grande deserto e senza acqua al centro del continente, circondato dal grande oceano Panthalassa. Inizia ad aprirsi sulla destra, dando una forma di C, dando origine a due supercontinenti Laurasia (a nord) e Gondwana (a sud), separati al centro dal Mare di Tetide.

La vita nel Mesozoico

L’ingresso al Mesozoico è dopo una grande estinzione, una delle tre maggiori che si è verificata sulla Terra. La vita è riemersa di nuovo con solo una piccola percentuale di specie prima della grande estinzione del Permiano, qualcosa di incredibile.

Studi recenti dimostrano che, dopo una catastrofe che lascia pochi sopravvissuti (ma abbastanza diversi tra loro da avere diverse specie, non solo animali ma anche piante), l’evoluzione accelera, cioè, ci sono un gran numero di nicchie e spazi vuoti che possono ospitare qualsiasi tipo di vita, così le specie competono per essere i primi ad arrivare e rimanere in quel territorio.

È questo processo che ha permesso alla Terra di continuare con la vita dopo ogni estinzione, e che dopo l’estinzione la vita è cambiata e variata. Inoltre, nel Mesozoico ci sono due fatti importanti, uno nelle piante e l’altro negli animali.

Le angiosperme appaiono nelle piante. Nel Carbonifero (circa 359 milioni di anni fa), sono comparse delle ginnosperme e hanno spostato le felci dagli ecosistemi terrestri. Durante il Paleozoico le foreste di conifere erano molto abbondanti, coprendo praticamente tutta la Terra, ma nel Cretaceo apparvero le angiosperme (piante con fiori), e cominciarono a spostare le ginnosperme.

Si sa con certezza che questo fatto era nel Cretaceo, ottenendo una pianta fossile completa, ma alcuni autori pensano che le piante con fiori potrebbero apparire prima (nel Giurassico) e che più tardi nel Cretaceo inizieranno a spostare in gran parte le conifere.

Gli uccelli appaiono negli animali. Anche se il Mesozoico è conosciuto come l'”Era dei Dinosauri”, ed è un fatto molto impressionante poiché sarebbero i più grandi animali terrestri che dominavano la Terra, a livello evolutivo e guardando ad un punto più attuale nel Mesozoico troviamo l’origine degli uccelli, gli attuali discendenti dei dinosauri (e che, quindi, possiamo considerare senza timore di dubbio come dinosauri).

Gli uccelli provengono da una famiglia di dinosauri saurisquios dinosauri therópodos, cioè dinosauri con anca simile a quella di un rettile e carnivori.

L’aspetto della piuma era essenziale affinché i dinosauri diventassero gli uccelli di oggi. La penna non è nata come strumento per l’ambiente aereo, ma piuttosto per la termoregolazione.

La piuma è un grande isolante del calore e permette di regolare la temperatura corporea, oltre ad essere ricoperta da una cera che impermeabilizza l’animale. La piuma primitiva (proto-plume) è più simile ad un capello che ad una piuma corrente a livello macroscopico, ma se guardiamo più da vicino possiamo osservare il rachide (asta centrale) da cui partono i fili che compongono la forchetta delle piume.

Fine del Mesozoico

Il Mesozoico termina circa 65 milioni di anni fa con la grande estinzione del Cretaceo, ponendo fine all'”Età dei Dinosauri” e lasciando il posto al Cenozoico e all'”Età dei Mammiferi”.

Questa estinzione è la più nota, e non spegne solo i dinosauri non aviari, ma anche altri gruppi di arcosauri come pteranodonti (rettili aerei) o plesiosauri e ittiosauri (rettili acquatici). Pertanto, la grande estinzione del Cretaceo colpisce principalmente il clado di Archosauromorpha, sebbene ci sia stata anche l’estinzione a livello vegetale e di altri taxa animali come anfibi, pesci o mammiferi (anche se in misura minore rispetto ai rettili).

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