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Cretaceo

estinzione dei dinosauri

Inizia circa 145 milioni di anni fa e termina con la grande estinzione del Cretaceo, che pose fine all’egemonia dei dinosauri 65 milioni di anni fa.

L’ingresso al Cretaceo fu dovuto all’estinzione di specie non così grandi come quella alla fine del Mesozoico, ma alcuni taxa sorprendenti come lo Stegosauro e alcune specie di Sauropods si estinsero, visto che il numero di famiglie rappresentative diminuì in quest’epoca.

Fasi

  1. Cretaceo inferiore. Possiamo suddividerlo in due: Neocomiano e Aptiano-Albiano. Inizia 145 milioni di anni fa e termina 125 milioni di anni fa.
  2. Neocomian è caratterizzata dalla destrutturazione di Laurasia e Gondwana, suddivisa in subcontinenti che daranno una geografia più simile a quella attuale.
  3. Aptano-albano è caratterizzato dalla più grande evoluzione e radiazione di dinosauri che ha avuto luogo nell’attuale Cina.
  4. Cretaceo superiore. Possiamo anche suddividerlo in due: Alto Cretaceo e Basso Cretaceo. Inizia 125 milioni di anni fa e termina 65 milioni di anni fa.
  5. Alto Cretaceo. Le angiosperme sono le piante principali, hanno spostato le ginnosperme in quasi tutte le nicchie.
  6. Cretaceo inferiore. La fine del Cretaceo e l’era dei dinosauri.
    Il tempo

Il Cretaceo aveva già una separazione dei continenti più simile a quella attuale, anche se con piccoli cambiamenti, poiché si sono osservate solo le catene montuose oggi esistenti (Montagne Rocciose in Nord America, Ande in Sud America, parte dell’Himalaya in Asia), il subcontinente indiano era ancora vicino all’Africa ma era già in direzione dell’Asia, l’Europa era costituita da un arcipelago di grandi isole, e l’Australia e la Nuova Zelanda erano ancora unite all’Antartide.

Il clima all’inizio del Cretaceo era caldo ma con inverni freddi, si è addirittura detto che potevano esserci zone nevose a livello del mare (ricordate che prima le uniche zone nevose erano le cime montuose).

Mentre alla fine del Cretaceo, non sono stati trovati dati che indichino la presenza di ghiaccio in nessuna zona, ma sono stati trovati inverni freschi. Il clima era quindi simile a quello attuale, quindi in Ecuador era molto caldo e avvicinandosi ai pali si fa più freddo, ma era ancora più caldo di oggi.

Flora

Abbiamo già detto nel Giurassico che l’angiosperma più antica è datata esattamente dal Cretaceo inferiore. Durante il Cretaceo inizia l’apogeo delle angiosperme, le piante con fiori, che dà una grande varietà di colori.

Anche se sono comparse 125 milioni di anni fa (esattamente come sono stati trovati resti di polline dal Giurassico angiosperme), non è fino a 100 milioni di anni fa che il primo albero di angiosperme è datato.

Vale a dire, le prime angiosperme erano piante di piccole dimensioni non molto appariscenti, ma che attiravano ancora più insetti (o trasporto del vento) e ne permettevano una rapida dispersione, rimuovendo il terreno dalle ginnosperme.

La comparsa delle angiosperme ha fatto sì che le ginnosperme si spostassero, migrando in zone dove le angiosperme non erano a proprio agio.

Sono migrati in zone più fredde (cime montuose e verso i poli) e in zone con condizioni estreme (salinità estrema, stress idrico….).

Più tardi, l’Europa sarebbe stata molto favorita in un aspetto della migrazione delle ginnosperme, e cioè che il Mar Mediterraneo avrebbe provocato una barriera naturale al passaggio delle specie vegetali, costringendole a sopravvivere (coesistenza con le angiosperme o l’evoluzione per resistere meglio in ambienti estremi) o a estinguersi (non tutti potrebbero sopravvivere).

Questo favorisce le penisole italiche, balcaniche e iberiche, poiché hanno specie vegetali uniche, esclusive di ogni zona, che non compaiono in altre.

Fauna

Il passaggio al Cretaceo causò la perdita dei più grandi animali terrestri (sauropodi), anche se le nicchie furono lasciate libere per la comparsa di altri più piccoli come adrosauri e ceratopsiani. Eccola l’elenco dei dinosauri di questo periodo 😉

Questi grandi animali, anche se non grandi come i saurosaurios, sono riusciti ad evolvere molto rapidamente grazie alla scomparsa dei colossali sauropods, e grazie al fatto che, come abbiamo detto nel Triassico, dopo un’estinzione favorisce la radiazione degli animali esistenti.

Nel frattempo, nel gruppo dei teropodi, l’evoluzione è stata una sorpresa: non solo si sono sviluppate grandi specie come il Carcharodontosaurus o il Gigantosaurus, ma anche dinosauri più piccoli come l’Iberomesornis e altri considerati veri uccelli preistorici (non come Archaeopteryx, che è ancora considerato un antenato).

La grande estinzione

Anche se abbiamo già parlato della grande estinzione del Cretaceo, e anche di altre teorie, la grande estinzione è un argomento di cui parlare.

Questa estinzione ha comportato la perdita di quasi il 90% della vita sulla Terra, sia le specie aeree (pteranodonti), marine (plesiosauri) e terrestri (dinosauri non aviari), essendo la Terza Grande Estinzione, superata da quella dell’Ordoviciano e del Permiano.

La teoria più accreditata è quella del meteorite, ma prima che cadesse sulla Terra le cose erano già accadute.

L’eccessivo aumento dei dinosauri e la loro mancanza di controllo stava prendendo il suo pedaggio su di loro: non potevano essere sostenuti.

Le specie cercano normalmente uno stato climatico, in ecologia è lo stato a cui aspirano a rimanere costanti e in equilibrio con la natura e quindi in grado di sostenere e mantenere vivo l’ecosistema.

Non si sa perché, ma i dinosauri hanno cominciato a diminuire prima della loro scomparsa totale, non si sa se da un’epidemia globale, da un eccesso di individui (sovrappopolazione), o semplicemente che il loro tempo è venuto (tutte le specie sono destinate all’estinzione).

Con l’arrivo della meteora, ha appena messo la ciliegina sulla torta. Ha spinto per la fine dell’estinzione.

Ma come abbiamo indicato, dopo un’estinzione ci sono molte nicchie libere, e questo favorisce la sopravvivenza, la crescita, l’evoluzione e il ripopolamento della Terra. L’Età dei Dinosauri, il Mesozoico, è stato concluso, e il Cenozoico e l’apogeo dei mammiferi ha iniziato.

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