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Giurassico

Giurassico

Che cos’è il periodo giurassico? È lo stadio intermedio dell’era mesozoica. Conosceremo tutte le informazioni e le caratteristiche di questo periodo.

Inizia circa 200 milioni di anni fa, con la separazione di Pangea in 2 continenti (Laurasia e Gondwana) e una estinzione di massa che si trova in terza posizione di grandi estinzioni, e termina 145 milioni di anni fa, con l’entrata nel Cretaceo.

L’ingresso al Cretaceo fu dovuto ad un’estinzione di specie, non così grande come quella che esisteva nel passaggio dal Paleozoico al Mesozoico nella transizione Permiano-Triassico, o come quella che esisteva nel Cretaceo, ma una serie di specie importanti e suggestive scomparve, tanto da determinare un cambiamento d’epoca.

Tappe

Giurassico inferiore. Inizia 200 milioni di anni fa e termina 176 milioni di anni fa. Grande dominanza dei dinosauri nell’ambiente terrestre, quasi inalterata dall’estinzione alla fine del Triassico.
Medio Giurassico. Inizia 176 milioni di anni fa e termina 161 milioni di anni fa. Non ci sono molti dati accattivanti da questa fase, ma si pensa che a questo punto i continenti dell’emisfero australe cominciarono a separarsi dal pianeta.
Giurassico superiore. Inizia 161 milioni di anni fa e termina 145 milioni di anni fa. Il tempo di massimo apogeo dei giganti sauropods, dove c’era una maggiore diversificazione. Inoltre, cominciano ad apparire ceratopsiani e uccelli preistorici come Archaeopteryx.
Meteo

Il periodo giurassico è molto più umido del periodo triassico, i deserti sono scarsi e le foreste coprono praticamente tutto il pianeta. Possiamo vedere due grandi continenti: Laurasia a nord e Gondwana a sud.

Laurasia sarebbe composto da Nord America di oggi e la piastra eurasiatica, mentre il Gondwana sarebbe composto da Sud America, Africa, penisola indiana e Antartide. La separazione dei continenti era dovuta al movimento delle placche tettoniche, un processo che ancora oggi li riguarda.

Siamo passati da un clima arido a uno ancora caldo ma più umido, grazie alla crescita esponenziale delle foreste di tutto il pianeta. Questo clima umido e l’aumento delle foreste ha permesso un ambiente caldo e piacevole praticamente per ogni essere vivente, il che ha favorito l’acquisizione di ali titaniche.

Flora

Della flora è necessario sottolineare un fatto molto importante, ed è che è stato trovato polline fossilizzato del più antico angiosperma, datato in questa epoca.

Trovare questo tipo di fossili è molto difficile e una grande gioia nel campo della paleontologia, perché ci permette di avvicinarci alle origini delle forme di vita attuali.

Anche se l’esemplare di un angiosperma ben differenziato, la sua struttura vegetativa, come foglie e fusto, è stato datato al primo cretaceo. Pertanto, c’è una differenza di quasi 50 milioni di anni tra il polline trovato e una pianta diversa, quindi si conferma che nel Cretaceo c’erano già angiosperme ma che la loro origine è molto precedente.

Nel Giurassico, tuttavia, le foreste di conifere sono ancora importanti e le felci e altre piante senza semi stanno perdendo importanza.

Fauna

Il periodo giurassico è l’apogeo dei giganti, i più grandi animali terrestri sono di questo periodo. È vero che durante il Cretaceo c’erano anche grandi esemplari, ma i più grandi sono del Giurassico. Ecco qui tutti i dinosauri del periodo giurassico:

Da questo periodo, spicca il boom dei Sauropods, i più grandi animali terrestri che hanno viaggiato sulla Terra. Questi grandi dinosauri come il Brachiosaurus o il Diplodocus, erano caratterizzati da colli lunghi e proporzioni titaniche, e alcuni di essi avevano lunghe code usate come frusta.

Nel gruppo dei carnivori, compaiono anche esemplari di grandi dimensioni, anche se niente in confronto ai sauropod titani, ed esemplari di spicco come l’Allosaurus o il Ceratosaurus. Anche se uno degli eventi evolutivi più eclatanti non è apparso negli esemplari grandi, ma in quelli piccoli: lo sviluppo della piuma.

A questo periodo risale il famoso fossile Archaeopteryx, che può essere considerato il primo uccello preistorico, anche se ha ancora caratteristiche rettiliane come un muso con denti, artigli e una lunga coda, così come un’anca saurish, che indica che è un antenato degli uccelli attuali, ma che appartiene ad un gruppo diverso (gli uccelli attuali appartengono al Clado Manirraptora).

Non c’erano solo giganti sulla terraferma, c’erano anche giganti sul mare.

In questo periodo praticamente tutta la fauna era molto diversificata, e nel mare c’erano grandi radiazioni come i plesiosauriosaurios e gli ittiosauriosaurios. Questi animali erano rettili del gruppo Lepidosauromorpha, di cui abbiamo parlato nel Triassico.

Oggi non esiste un rettile acquatico simile, tutti si sono estinti nel Cretaceo, ma i loro resti fossili sono relativamente abbondanti e ben conservati, e ci è stato insegnato che i disegni idrodinamici dei pesci e dei cetacei di oggi erano già utilizzati in specie che esistevano quasi 200 milioni di anni fa.

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