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Triassico

Triassico

Il periodo triassico segna l’inizio dell’era mesozoica e la fine dell’era paleozoica. Questo periodo è il primo dei tre che compongono l’Era, che inizia circa 252 milioni di anni fa e termina 200 milioni di anni fa.

Questo periodo è caratterizzato dall’ascesa di un gruppo di rettili diapsidici che poi assumerà una grande importanza: i dinosauri.

Fasi

Possiamo suddividere il Triassico in:

  • Triassico inferiore. Inizia 252 milioni di anni fa e termina 247 milioni di anni fa. Tappa successiva alla grande estinzione del Permiano, è caratterizzata da un recupero della fauna e della flora terrestri.
  • Triassico medio. Inizia 247 milioni di anni fa e termina 235 milioni di anni fa. Il mare di Tethis appare, dando a Pangea la caratteristica forma di C.
  • Triassico superiore. Inizia 235 milioni di anni fa e termina 200 milioni di anni fa. Si osserva una separazione quasi totale del supercontinente Pangea.
    Meteo

Il Triassico inizia dopo la grande estinzione del Permiano (ultimo periodo del Paleozoico). Questa estinzione ha spazzato via più del 99% della vita sulla Terra, lasciando il pianeta quasi senza animali e piante. La Terra precipitò nel caos causato da grandi eruzioni e terremoti, distruggendo quasi tutto ciò che poteva trovare.

All’inizio del Triassico, la terra emersa era costituita da un unico continente: Pangea. Questo supercontinente a forma di C era circondato da un unico oceano conosciuto come Tethis, che comincia a separare il supercontinente in 2: Laurasia e Gondwana.

Clima

Il clima era molto caldo, con temperature elevate ma più mite quando ci siamo allontanati dall’Ecuador, ma non c’era ghiaccio nei pali (l’unico ghiaccio che esisteva era nelle catene montuose). Sulle coste il clima caldo era più mite, e avvicinandosi ai pali abbiamo trovato climi e foreste più umidi, mentre la parte centrale di Pangea era caratterizzata da un clima molto secco e arido.

Con l’avvicinarsi della fine del Triassico, il supercontinente Pangea subisce l’azione delle placche tettoniche e comincia a dividersi in due. Alla fine del Triassico è già separata in due grandi continenti: Laurasia settentrionale e Gondwana meridionale. Questa è l’organizzazione che i continenti avranno durante il Giurassico.

Flora

Nell’Era Paleozoica (prima del Triassico), la prima cosa che colonizzò la terraferma furono le piante. Grandi felci e più tardi ginnosperme.

Le angiosperme non sono ancora comparse. Che dopo una grande estinzione che ha devastato praticamente tutto sulla terra, è facile spiegare come gli animali potrebbero sopravvivere e poi irradiarsi in vari antenati grazie alla loro capacità di muoversi e quindi fuggire dal pericolo, ma le piante sono statiche e ci sono stati studi su come potrebbero sopravvivere a tali condizioni estreme.

In realtà, la pianta stessa non era ciò che è sopravvissuto, ma una piccola parte di essa: il seme.

Ci sono un certo numero di semi che possono sopravvivere a temperature estreme e condizioni molto avverse (come inondazioni o incendi che durano i giorni) e poi germogliare, o anche alcuni che hanno bisogno di tale condizione avversa per rimuovere la concorrenza a germogliare.

Questi sono i tipi di piante che di solito appaiono selvatiche dopo un incendio boschivo, e si ritiene che siano le caratteristiche che hanno permesso alla Terra di ripopolare con le foreste.

Dopo la grande estinzione del Permiano, molte nicchie rimasero libere e si colonizzarono di nuovo, motivo per cui le piante furono le prime a riempirle di nuovo.

Non ci sono stati grandi cambiamenti nel numero di ginnosperme o felci, ma il numero di individui è aumentato principalmente nelle zone costiere (felci e palme) e interne (conifere). L’unico luogo dove le ginnosperme non avevano una grande popolazione era nel deserto centrale.

Il boom del numero di popolazioni vegetali ha permesso al clima di essere umido e a poco a poco a poco stava ammorbidendo l’aridità per l’ingresso nel Giurassico.

Fauna

Dopo un’estinzione di massa, ci sono un gran numero di nicchie che rimangono vuote e quindi tutti gli esseri viventi cercano di occuparne il più possibile, costringendo alcuni di loro a cambiare ed evolvere.

La fauna terrestre sopravvissuta alla grande estinzione del Permiano consisteva sia di invertebrati (anche se le loro dimensioni erano ridotte a quello che conosciamo oggi, e non hanno subito un grande cambiamento evolutivo rispetto ai tempi passati) e vertebrati di cui rettili e quelli che sono noti come rettili-mamiferoidi (terapsidi).

All’inizio del Triassico, la fauna predominante era quella dei terapsidi, con esemplari famosi appartenenti al gruppo dei cinodonti come il Thrinaxodon.

I cinodonti erano una serie di terapsidi di medie dimensioni che avevano già strutture molto mammiferoidi come la presenza di un portico zigomatico (unico nei mammiferi).

Alcuni autori sostengono che questi rettili-mamiferoidi avevano già i capelli o primitive ghiandole mammarie, ma le strutture morbide sono difficili da conservare in forma fossile. Ciò che è stato conservato è una serie di peli chiamati “vibrisas”, comunemente noti come “los moustaches”, una serie di peli sensoriali che danno all’animale una conoscenza supplementare dell’ambiente che lo circonda.

La vibrisa è una struttura bianca ma cheratinizzata, cosa che ne ha permesso la conservazione ma è stata trovata in pochi esemplari (per questo motivo si suppone che ne avessero solo alcuni, non è stata generalizzata).

Nel gruppo dei rettili possiamo già distinguere due gruppi: Lepidosauromorpha e Archosauromorpha.

All’interno di Lepidosauromorpha ci sono gruppi estinti come i Sauropterygios, tra cui i rettili marini come il Mosasaurus, e i Lepidosaurios propriamente detti Lepidosaurios, rettili moderni, di cui sono durati fino ad oggi e dove appaiono serpenti, lucertole e varani tra gli altri.

Mentre nel gruppo Archosauromorpha ci sono rettili con caratteristiche molto più preistoriche e arcaiche, come pteranodonti, coccodrilli e dinosauri (e con loro anche uccelli, ma il primo uccello preistorico è nato diversi milioni di anni dopo).

Pertanto, Archosauromorpha produce una delle più incredibili evoluzioni e cambiamenti in una serie di animali che hanno dominato la Terra per quasi 200 milioni di anni.

Il Triassico è un animale che abbiamo già citato più volte nel blog, conosciuto come Euparkerya e che possiamo chiamare “l’antenato dei dinosauri”, e ha introdotto grandi cambiamenti nel gruppo di rettili arciosauri che ha permesso loro di sfruttare al meglio altri animali per dominare la Terra.

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