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Cambriano

Il Cambriano è la prima tappa del Paleozoico. Ha avuto inizio circa 542 milioni di anni fa, con un evento conosciuto come “Esplosione Cambrica“.

Prima dell’epoca cambrica, la vita era composta da semplici organismi unicellulari e pluricellulari, tra cui alghe, protozoi, batteri e un numero infinito di nomi di classe all’interno di ciascuno di essi.

Ma quasi 540 milioni di anni fa, c’è stato uno sviluppo della vita animale.

Tutto è diventato molto complesso, sono apparsi piccoli invertebrati complessi come Trilobiti ed echinodermi (anche se sono più vecchi, ma qui ha iniziato la sua grande espansione), e anche grandi invertebrati come Anomalocaris.

Insieme a questi invertebrati, apparvero piccoli animali che sarebbero stati al centro dell’attenzione nei seguenti milioni di anni: i cordati.

Le corde sono una serie di animali che hanno nella loro struttura una corda chiamata notocorda che dà loro equilibrio e sostegno, anche se per essere una corda deve avere 4 caratteristiche:

  • Notocorda.
  • Sistema nervoso dorsale.
  • Faringe perforata.
  • Post-anale coda.

Le 4 caratteristiche compaiono in tutte le corde, tra cui sono inclusi i vertebrati (anche se nella grande maggioranza di essi c’è notocorda e la coda post-anale in sviluppo embrionale, non allo stato adulto), ma nessuno dei non incordata o invertebrati ce l’ha.

Caratteristiche della Terra nel Cambriano

Il pianeta era costituito da un supercontinente chiamato Rodinia. Questo supercontinente è una speculazione, come i resti trovati indicano la sua esistenza, ma oggi non c’è abbastanza terra per descrivere la forma approssimativa che aveva.

Si è concluso che Rodinia era una terra centrata a sud dell’Ecuador, anche se possedeva alcuni territori dell’emisfero settentrionale.

La sua frattura è iniziata nel Neoproterozoico, dopo la prima grande glaciazione del pianeta nel periodo criogenico (850 milioni di anni fa), e a causa della scarsità di resti fossili (poiché i fossili con parti dure provengono dal Cambriano), non ci sono molti dati.

Rodinia era, quindi, un supercontinente frammentato, ma senza vita sulla terraferma, ma in mare.

L’atmosfera non era ancora pronta ad ospitare la vita terrestre, era ancora povera di ossigeno che gli animali avevano imparato ad usare, e non c’erano piante per accelerare la fotosintesi.

Il clima cambriano era molto caldo, non c’era ghiaccio sul pianeta. A causa dello scioglimento del ghiaccio criogenico, tutto il ghiaccio esistente sulla terra scomparve e il livello dell’acqua del mare era molto alto.

La Terra era “più veloce”, dal momento che un giorno non è durato 24 ore come ora, ma circa 20’7 ore, che ha fatto un anno scorso 424 giorni.

Esplosione Cambrica

L'”Esplosione o Radiazione Cambrica” si verificò nel grande oceano che costituiva la Terra a causa di un ambiente con una grande quantità di nutrienti che favorivano la crescita di qualsiasi essere vivente, e di una Terra che aveva subito il più grande inquinamento conosciuto di tutti i tempi: l’ossigeno.

Nei suoi inizi la Terra non aveva l’ossigeno come gas che tutti gli animali ora respirano, ma era composta da composti ricchi di azoto e zolfo (l’immagine tipica della Terra piena di vulcani).

La comparsa dell’ossigeno era relativamente presto non appena i batteri sono apparsi, come un gruppo di batteri, i cianobatteri, ha preso composti formati da carbonio e ossigeno e rilasciato solo ossigeno come rifiuto, cioè fotosintesi.

Questo ossigeno era un gas molto elettropositivo, che permetteva una catena metabolica più lunga e, quindi, un maggiore ottenimento di energia.

I microrganismi sono passati dall’essere anaerobici all’essere aerobici, poi hanno imparato ad utilizzare meglio le risorse che li circondavano, poiché avevano un composto che forniva loro molta energia, e stavano cambiando e formando nuove strutture complesse che permettevano loro di formare animali.

Tra le corde più importanti è Pikaia gracilens, che può essere considerata la prima corda e quindi il primo pesce della storia, anche se importante è anche il pesce Haikouichthys, con caratteristiche simili.

Questi pesci erano degli agnates, cioè senza mascelle, e avevano una serie di muscoli che percorrevano il corpo chiamato myotomes, che permetteva impulsi simili a quelli dei pesci di oggi.

Tra gli invertebrati spiccano gli artropodi come i Trilobiti, ma vi erano anche brachiopodi e bivalvi simili a quelli attuali.

Fine del Cambriano

La fine del Cambriano, circa 488 milioni di anni fa, è caratterizzata da un drastico abbassamento delle temperature, dando luogo ad una delle peggiori glaciazioni del pianeta in quanto ha causato la prima e una delle più grandi estinzioni di animali del pianeta.

Questo abbassamento delle temperature ha portato al congelamento dello strato superficiale e a diversi metri di profondità del mare in vari punti del pianeta, soprattutto ai poli.

Il calo delle temperature fu terribile per gli animali d’acqua calda, come molti trilobite e Anomalocaris, ma i trilobite riuscirono a sopravvivere, anche se la loro estensione sul pianeta non sarebbe mai stata come nel Cambriano.

L’estinzione di massa è un punto negativo e positivo nell’evoluzione degli animali: il punto negativo è la perdita di animali, ma il punto positivo è che ci sono nicchie libere affinché coloro che sono sopravvissuti possano occuparli e differenziarsi, evolversi e ottenerne di nuovi.

Queste nicchie vuote erano favorevoli agli antenati dei vertebrati, poiché il primo pesce vero e proprio sarebbe comparso nei prossimi milioni di anni.