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Devoniano

Devoniano

Il Devoniano è la quarta tappa del Paleozoico. E ‘iniziato circa 415 milioni di anni fa, con un’estinzione alla fine del Silurico, ma senza una grande perdita di biodiversità.

Grandi apparizioni si verificano nel Devoniano, come i primi pesci con denti veri come gli squali e l’inizio dei vertebrati sulla terraferma, oltre alle prime foreste.

Caratteristiche del Devoniano

Il periodo Devoniano è costituito da alti livelli d’acqua, con una concentrazione di ossigeno atmosferico inferiore di circa il 20% rispetto a quella attuale.

Questa concentrazione di ossigeno era un blocco per gli artropodi, poiché la loro dimensione è una funzione della quantità di ossigeno che acquistano, per cui negli oceani potevano raggiungere grandi altezze mentre sulla terraferma gli scorpioni precedenti cominciarono ad essere simili per dimensioni e forma a quelli attuali.

Per quanto riguarda Silurico, non ci sono grandi differenze, solo che la concentrazione di ossigeno atmosferico è in aumento a causa del fatto che le piante vascolari stanno cominciando a raggiungere grandi dimensioni. Ma per quanto riguarda i livelli dell’acqua, sono ancora simili.

Per quanto riguarda la terra emersa, i continenti continuano a muoversi, formando un “pre-Pangea”. Questo predecessore del supercontinente del tardo Paleozoico e del primo Mesozoico ha iniziato a formarsi circa 390 milioni di anni fa, perché i continenti settentrionali come Baltica e Laurentia hanno continuato a scontrarsi e a unirsi, e ora anche la Siberia comincia a fondersi, e insieme iniziano ad avvicinarsi al Gondwana, causando il mare di Tetide a diventare sempre più piccolo.

Un giorno è durato circa 22 ore, e un anno ha richiesto 399 giorni.

Vita vegetale del Devoniano

Alla fine del Siluriano, la vita vegetale era costituita da piccole piante dicotomiche ramificate che presto avrebbero dato origine a semplici felci.

Nel Devoniano, queste felci hanno raggiunto grandi dimensioni in fasi successive, come il Lepidodendron, una grande felce arborea.

Le felci erano già le prime piante vascolari, anche se ci sarebbero voluti milioni di anni per la comparsa delle conifere e dei primi semi.

Le felci hanno causato un aumento dei livelli di ossigeno atmosferico durante e alla fine del Devoniano, che ha facilitato l’uscita dei vertebrati dall’acqua verso la terraferma.

Animali acquatici del Devoniano

Durante il Devoniano, i pesci subiscono grandi cambiamenti.

Uno di loro è che sviluppano denti veri e propri, anche se ci sono ancora giganti senza denti ma con piastre rigide e mascelle potenti all’inizio del Devoniano come Dunkleosteus.

I pesci cominciarono ad avere un’apertura alare più grande, perché l’oceano è un pozzo per l’ossigeno e altri gas, così che se l’ossigeno nell’atmosfera aumentava, anche l’ossigeno nell’oceano aumentava.

Tra le specie apparse nei mari del Devoniano c’è uno dei più grandi predatori che è sopravvissuto fino ad oggi: gli squali.

Questi pesci scheletro cartilaginei iniziarono la loro radiazione 390-370 milioni di anni fa, con forme molto simili a quelle attuali, ma che dovevano ancora migliorare per poter diventare i grandi cacciatori oceanici di oggi.

In questo momento c’è un pesce che è sopravvissuto fino alla nostra senza praticamente alcun cambiamento: il celacanto Latimeria chalumnae. Questo pesce, lungo circa 1,8 metri, è un fossile vivente, un pesce dalla mascella con placche ossee praticamente identiche a quelle del pesce Devoniano.

Animali terrestri del Devoniano

La terraferma cominciò ad essere un ambiente propizio per la vita degli animali vertebrati. I pesci primitivi si sono evoluti, e dalle loro pinne pettorali e pelviche hanno formato le zampe anteriori e posteriori.

I primi vertebrati che potevano attraversare la terraferma erano anfibi, e già possedevano polmoni per poter catturare l’ossigeno direttamente dall’atmosfera.

I primi anfibi avevano molti arti dentellati, come nel caso di Ichthyostega e Hynerpeton.

Questi anfibi potevano vivere sulla terraferma, ma non potevano essere indipendenti dall’acqua. Gli anfibi hanno un ciclo di vita in cui l’acqua gioca un ruolo molto importante, in quanto i figli nascono e crescono in essa.

La prole, a differenza degli adulti, ha le branchie e non i polmoni, quindi devono attraversare una metamorfosi simile a quella subita dalle larve di rane per raggiungere lo stato adulto.

Tuttavia, gli esemplari adulti di Ichthyostega non erano affatto come gli esemplari adulti delle rane di oggi.

Fine del Devoniano

Il periodo Devoniano si è concluso circa 360 milioni di anni fa, a causa di una serie di estinzioni durate circa 20 milioni di anni.

In queste estinzioni, un gran numero di invertebrati marini sono stati persi, tra cui una grande perdita delle barriere coralline stromatoporoidi che si sono formate durante il Silurico.

Le cause di queste estinzioni potrebbero essere dovute al fatto che, come abbiamo detto all’inizio, l’oceano è un serbatoio di gas. Le piante hanno iniziato a formare più ossigeno, ma a sua volta ha aumentato la quantità di altri composti, principalmente diversi acidi organici e composti di carbonio.

Questi acidi organici e composti carbonati entrerebbero nell’oceano attraverso la perdita di foglie, la disseminazione dei semi, con la morte di questi esemplari o la diffusione di gas in eccesso dal loro metabolismo all’atmosfera, causando un’acidificazione di questo che avrebbe influenzato la vita marina, in quanto il loro sostentamento stava cambiando e non solo ostacolato la loro sopravvivenza, ma li ha danneggiati.

Questa acidificazione e perdita di corallo può essere vista oggi con le grandi barriere coralline, che stanno subendo un’acidificazione dell’ambiente in un modo simile a quello che è successo 360 milioni di anni fa.