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Permiano

Permiano

Il Permiano è la sesta e ultima tappa del Paleozoico. È iniziata circa 290 milioni di anni fa, con un aumento della temperatura globale dovuto alla formazione quasi definitiva di Pangea.

Caratteristiche della Terra nel Permiano

Il pianeta all’inizio del Permiano è molto diverso da quello della fine dello stesso periodo. Il Permiano inizia con una temperatura del 20% più fredda di quella attuale, ma era ancora calda, mentre alla fine del Permiano il pianeta era molto arido, con una temperatura del 60% più calda di quella attuale.

Questo cambiamento di temperatura dall’inizio alla fine del periodo potrebbe essere dovuto alla grande attività sismica e vulcanica che ha colpito il pianeta.

L’aumento dell’attività vulcanica era già predestinato quando i continenti del Silurico cominciarono a riunirsi per formare Pangea, a causa di un gran numero di movimenti di placche tettoniche che causarono la collisione dei continenti per la loro formazione, e il movimento delle placche può produrre terremoti o eruzioni vulcaniche, che favorirono il cambiamento e la Grande Estinzione massiccia del Permiano.

Pangea finirebbe formando a metà del Permiano, costituito da un grande deserto centrale a cui resistevano solo le primitive conifere, i licheni e alcuni tipi di felci che sostenevano gli ambienti estremi. Sebbene si fosse formato un continente solido, ad est rimaneva una regione che formava l’oceano Paleontoideo, che nel Triassico avrebbe formato l’Oceano Tetide.

Una giornata durava circa 22’9 ore e un anno impiegava 398 giorni.

Vita delle piante permiane

Tra le piante non ha un aspetto sorprendente, le conifere regnano perché possono sopravvivere a climi estremi sia freddi che caldi. C’è una discesa di felci, che nel Carbonifero erano gli unici tipi arborescenti.

Nel Permiano, le grandi e fitte foreste di conifere scompaiono, rimangono solo i grappoli che circondano l’intero globo ma non formano dense foreste. Le forme arboree non sono scomparse, sono solo meno frequenti.

Raggiunto lo stadio finale del Permiano, le specie arborescenti cominciano a diventare meno frequenti, riducendosi ad arbusti di forma arrotondata per resistere meglio ai climi caldi estremi.

Animali permiani

Tra gli animali del Permiano compare un gruppo che suppone la base dei mammiferi: i pelicosauri. I pelicosauri sono gli antenati dei mammiferi, le prime sinapsi (una sola fossa temporale).

Ci sono anche i primi antenati delle tartarughe, alcuni analoghi (senza fosse temporanee) ma di circa 1,5 metri di lunghezza o anche di più, i famosi Scutosaurus.

I pelicosauri sono chiamati anche rettili-mamiferoidi, perché avevano già alcune caratteristiche che li differenziavano dai rettili e li avvicinavano ai mammiferi.

Tra questi, il possesso di una singola fossa temporanea nel cranio (caratteristica dei mammiferi), ha iniziato a sviluppare anche denti specializzati come i canini e gli incisivi, e si pensa che potrebbero regolare la loro temperatura corporea.

Tra i pelicosauri vi sono specie erbivore come l’Edaphosaurus, e specie carnivore come il Dimetrodon o il Secodontosaurus, entrambe con la caratteristica candela dorsale che si è rivelata un’espansione della spina dorsale, e che si pensa abbia avuto a che fare con la regolazione della temperatura corporea o con l’attrazione del sesso opposto.

Ma c’erano anche specie che non possedevano una pinna dorsale così impressionante, come lo Sphenacodon che possedeva solo una piccola estensione delle spine dorsali per, si ritiene, l’assoggettamento di muscoli potenti.

Mentre all’inizio del Permiano regnano i pelicosauri come il Gorgonopsido, alla fine del Permiano regnano i loro discendenti, le terapie. Questi rettili mammiferi sono più simili ai mammiferi di oggi, non perché hanno perso la loro candela dorsale, ma a causa di altre caratteristiche come la loro locomozione.

La locomozione era un grande progresso, poiché si passava dal movimento del rettile di dover piegare parte del suo corpo per far avanzare le zampe posteriori, ad una locomozione in cui le gambe erano sotto il corpo e potevano richiedere lunghi passi avanti.

Oltre alla locomozione, questi animali possono aver sviluppato un pelo primitivo per una migliore regolazione del corpo a causa del tempo estremo, e anche lo sviluppo di ghiandole sudoripare per essere in grado di raffreddare il corpo nei momenti più caldi della giornata.

Ma non era formata solo da giganti, anche altri animali più piccoli costituivano il gruppo di rettili-mamiferoidi terminali Permiani come i Difinodons.

Questi piccoli animali di circa mezzo metro di lunghezza erano erbivori con una specie di becco e 2 zanne che costituivano uno dei pochi gruppi sopravvissuti alla Grande Estinzione, fornendo la base per un nuovo inizio dopo la fine del Permiano.

Fine del Permiano

Il Permiano è finito 255-250 milioni di anni fa.

C’è la speculazione su quando si è conclusa, poiché diversi gruppi pensano che sia stata un’unica causa, come l’attività vulcanica che ha causato le più grandi estinzioni di massa sulla Terra, mentre altri pensano che sia stata una serie di eventi che hanno accumulato e causato l’estinzione di massa, che non è durata poco tempo ma ha richiesto milioni di anni per terminare la vita.

Dopo la grande estinzione, la Terra è stata ricostruita con poche specie. Tra questi, conifere che avevano resistito grazie ai loro semi resistenti che potevano sopportare condizioni avverse che l’albero adulto non poteva, permettendo la formazione di nuove e aspre foreste di conifere per sostenere i nuovi erbivori.

Il Permiano termina la prima era di animali che hanno viaggiato sul pianeta Terra, il Paleozoico finisce, e inizia una nuova era di giganti, il Mesozoico o anche conosciuto come “Era dei Dinosauri”.