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Silurico

Silurico

Il Silurico è la terza tappa del Paleozoico. Iniziò circa 439 milioni di anni fa, dopo la glaciazione che pose fine all’Ordoviciano. Ancora una volta, il pianeta stava uscendo da una glaciazione, quindi lo scioglimento dei ghiacci ha aumentato il livello del mare.

Caratteristiche della terra nel Silurico

A causa della comparsa di piante vascolari come le felci, esse contribuirono a ridurre le fluttuazioni climatiche estreme: non ci furono più periodi di freddo e calore estremi, e le glaciazioni furono meno frequenti e anche più miti.

A causa dell’innalzamento del livello del mare, la terra che ne è emersa era relativamente piccola, con la maggior parte concentrata nell’emisfero meridionale.

Gondwana apparve, il continente più grande del periodo, e poi una serie di continenti che erano in Ecuador e parte dell’emisfero settentrionale come Laurentia, Siberia e Baltica. Tra questi ultimi 3 apparve l’Oceano di Jápeto, che alla fine del Silurico fu chiuso a nord dalla collisione di Baltica con Laurentia.

Tra gli eventi caratteristici dell’acido siliceo spicca l’orogenesi caledoniana. Il Caledonian Orogeny è stato l’evento di formazione delle montagne che compongono l’Inghilterra, il Galles, la Scozia, l’Irlanda e la Norvegia, essendo i più antichi sistemi montuosi.

Ci sono voluti 400 giorni perché il pianeta girasse completamente intorno al Sole, e la giornata è durata circa 21’9 ore.

Animali caratteristici del Silurico

La vita era ancora prevalentemente marina, ma i primi invertebrati specializzati cominciarono ad apparire sulla terraferma.

I primi reefs apparvero ma non di corallo ma di spugne primitive denominate stromatoporoideos, anche se queste specie di corallo ora sono estinte ed erano più ruvide e con forma di tavola rispetto a quelle attuali, con una forma più arborea.

Oltre all’aspetto dei coralli, i trilobiti sono aumentati in gran numero, oltre ad una grande radiazione di molti tipi di brachiopodi ed echinodermi.

Tra gli echinodermi spiccano i crinoidi. Attualmente ci sono diversi rappresentanti come il “Giglio di mare”, con caratteristiche molto simili ai loro antenati. La differenza rispetto ai crinoidi del Silurico, è che questi avevano “uno stelo” costituito da ossicini, mentre gli attuali hanno perso quello stelo e sono stati ridotti ad una serie di tentacoli superiori.

Tra i vertebrati sono comparsi pesci con mascelle o gnatostomati. Compaiono i primi grandi pesci mandibola corazzati, i vertebrati che passano da preda a potenziali predatori dei futuri oceani del Devoniano.

Tra questi animali è l’Entelognathus, un piccolo pesce corazzato di appena 20 cm di lunghezza scoperto in Cina, che in un primo momento è stato identificato come un placoderm senza mascella, ma in uno studio del 2013 potrebbe essere dimostrato di non esserlo, essendo uno dei primi pesci con una mascella nella storia della terra.

I pesci corazzati erano pesci con la metà anteriore coperta da placche ossee, dando onore al loro nome. Questi pesci avevano le mascelle ma non i denti, ma le piastre delle mascelle erano segate o appuntite, dando una forma di denti ma non proprio.

La vita sulla terra

Per quanto riguarda gli organismi sulla terraferma, i Siluriani risalgono ai primi veri animali e piante terrestri.

Le piante si sono evolute da piccoli licheni e muschi a felci, una serie di piante con grandi foglie chiamate frondes che si riproducono dalle spore. Le piante con semi non si sono ancora formate, un evento che avrebbe dovuto aspettare anche più di 50 milioni di anni.

Queste piante vascolari hanno permesso di umidificare l’aria, aumentare la qualità dell’ossigeno e dell’aria, nonché la quantità di sostanze nutritive nel suolo grazie alla fissazione dei gas nell’atmosfera da parte loro, permettendo alla terraferma di smettere di essere un luogo arido per essere più accogliente, umido e confortevole. Siamo passati da un clima arido a quello subtropicale.

Anche se le felci sono del tardo Siluriano – primo Devoniano, le prime piante terrestri avevano una forma “extraterrestre”. Avevano uno stelo circolare, di ramificazione dicotomica (cioè, quando la ramificazione era divisa in 2 rami esattamente uguali, non come quelli attuali, non c’era un ramo principale), e terminavano in strutture globose che potevano avere al loro interno le spore.

Questo aumento della qualità della terraferma attirò inizialmente invertebrati diversi, che raggiunsero le grandi dimensioni dello scorpione e di conseguenza i primi aracnidi (che si irradiarono dagli scorpioni), comparvero altri artropodi, miriapodi come millepiedi e millepiedi.

Tra gli scorpioni, c’erano ancora molti discendenti degli euripteridi ordoviciani come Pterygotus leptodactylus, P.expectatus, Eurypterus pugio e Baltoeurypterus latus.

Oltre alle piante vascolari, sono stati trovati anche i primi segni di funghi. Questi funghi erano di tipo ascomyceto (questi tipi di funghi persistono ancora oggi, ma il tipo di fungo non è la specie).

Fine del Silurico

Il Silurico si è concluso circa 415 milioni di anni fa, a causa di una serie di estinzioni ma di carattere poco appariscente se le confrontiamo con quelle avvenute in precedenza. Un numero significativo di specie è andato perduto, ma non c’è una grande perdita di biodiversità o cambiamenti drastici rispetto all’era a venire.