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Protoceratops

Nome: ProtoceratopsDiet: HerbivorousWeight: 800 poundsPeriod: Upper CretaceousFound in: Asia

Il Protoceratops era un genere di dinosauri che abitava il nostro pianeta durante il periodo giurassico (circa 75 milioni di anni fa). Questo genere è stato classificato nel gruppo dei dinosauri ceratopsianos protoceratópsidos .

Questo genere avrebbe avuto le dimensioni di una pecora, in quanto misurava circa tra un metro e mezzo e due metri. Va inoltre notato che non pesava neanche molto, ma solo circa 60 chilogrammi.

La caratteristica principale di questi dinosauri erano le loro corna, poiché sono tra i primi ad avere le corna. Ne consegue che avrebbero abitato mandrie a causa dell’enorme quantità di resti di Protoceratops trovati insieme.

Vuoi saperne di più? Poi vi mostreremo un’informazione molto completa sul Protoceratops . Restate con noi e continuate a leggere per scoprire tutto su questo dinosauro erbivoro cretaceo!

Tassonomia dei Protocheratops

KingdomDivisionClassOrderSuborderInfraorderFamily Animalia Chordata Sauropsida Ornithischia Neornithischia Ceratopsia Protoceratopsidae.

La classificazione tassonomica di questo animale estinto può essere suddivisa come segue:

  • Regno di questo esemplare: Animalia
  • Bordo di questa creatura: Chordata
  • Classe di questo dinosauro: Sauropsida
  • Superordine di questo esemplare: Dinosauro
  • Ordine di questo animale: Ornithischia
  • Subordine di questo dinosauro: Neornithischia
  • Infra-ordine di questo esemplare: Ceratopsia
  • Famiglia dell’esemplare: Protoceratopsidae
  • Genere dinosauro: Protoceratops

Storia dei Protocheratops

Questo animale appartiene all’intero insieme di dinosauri che sono stati i primi a presentare le corna nelle loro strutture, quindi è molto interessante studiarlo attentamente e con fascino.

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Tuttavia, le corna che questo animale aveva sul viso, non erano così sviluppate come le abbiamo immaginate principalmente, infatti si potrebbe dire che erano anche incomplete, ma sono state presentate nello stesso modo, la cosa curiosa è che altri esemplari di epoche successive hanno presentato queste corna con dimensioni molto maggiori.

Lo sapevate che….La lunghezza di questo esemplare non poteva essere più lunga di 200 centimetri, quindi si può anche dedurre da questo che la sua dieta era basata sul consumo di verdure che ha estratto con successo dall’ambiente duro in cui viveva, un ambiente che oggi conosciamo come il paese della Mongolia.

Questo esemplare mostrava anche una gola di notevoli dimensioni nella zona in cui si trovava il collo, per cui gli scienziati più esperti arrivarono a presumere che si trattasse di una risorsa di difesa che l’animale utilizzava in caso di allarme.

Soprattutto quando un animale ha voluto trasformarlo nel suo cibo del giorno, oltre ad esso, è noto che gli hanno anche dato un uso diverso, quello di dimostrare la superiorità rispetto ad altri esemplari della loro mandria, e addirittura servito come parte strutturale in modo che il morso della sua mascella era molto più potente e aggressivo.

Nel 1923, Granger e Gregory furono incaricati di informare la comunità scientifica che questo esemplare era niente di più e niente di meno che un parente stretto e diretto del famoso ceratopsianos che abitava l’area che oggi identifichiamo come Nord America.

Dopo questi due scienziati, altri paleontologi in cerca di gloria e di contribuire con il loro granello di sabbia al mondo della scienza, hanno intrapreso un’avventura di ricerca, così i loro sforzi hanno dato risultati e sono venuti a rilevare due specie aggiuntive, una delle quali è identificata come Protoceratops andrewsi, mentre l’altra è conosciuta soprattutto con il nome ufficiale di Protocerat hellenikorhinus .

Nel frattempo, a soli 20 anni dall’inizio del XX secolo, il ricercatore Chapman Andrews ha avuto la fortuna di localizzare una serie di nidi che contenevano una serie di uova.

Tutto questo è stato fatto all’interno del paese della Mongolia, quindi studi successivi hanno dimostrato che si trattava in realtà dello stesso animale, ma si trattava di un errore che sarebbe stato successivamente corretto per essere assegnato ad un esemplare identificato come Oviraptor .

Caratteristiche Protoceratops

Lo sapevi che questo esemplare avrebbe potuto avere una lunghezza massima di quasi 2 metri, essendo più esatto, per un totale di 180 centimetri, mentre poteva raggiungere solo 0,6 metri di altezza, il cui peso era di circa 60 chili .

Il Protoceratops era probabilmente un animale che amava vivere protetto dalla mandria , tale comportamento spiegherebbe molti dei misteri che esistono fino ad ora, questo è presunto a causa del ritrovamento fatto in cui sono state trovate insieme numerose strutture ossee.

Skeleton of a Protoceratops

Questo esemplare estinto era un parente stretto di un altro dinosauro conosciuto o identificato con il nome di Leptoceratops, che si rivela essere un essere che si aggirava anche nella parte settentrionale del continente americano.

In questo esemplare le differenze di dimensioni erano comuni anche tra maschi e femmine, motivo per cui uno scienziato era incaricato di studiare questa caratteristica, uno scienziato identificato come Peter Dodson, che riuscì a rilevare che gli elementi ossei come il parietale e lo squamoso, situati nel cranio, erano di dimensioni diverse se si trattava di un maschio o di una femmina, inoltre egli sottolineò che l’età era un dettaglio importante che differenzia la gerarchia dell’animale nella mandria.

Questo animale feroce deve aver avuto un aspetto piuttosto terribile, perché senza considerare che le sue dimensioni non erano così considerevoli, il suo cranio era coperto da una strana placca di qualità solida e resistente che probabilmente usava per attaccare i suoi avversari più terribili, inoltre presentava nella zona del suo muso una struttura simile a quella di un becco, che era abbastanza tagliente nel caso in cui arrivasse il momento o l’opportunità di dover effettuare tagli ad un certo obiettivo.

Per quanto riguarda la coda, possiamo vedere che è stata abbastanza lunga, oltre ad avere la qualità di essere robusta, il che probabilmente le ha dato la possibilità di essere usata per abbattere gli avversari.

Dopo aver effettuato l’intenso e attento lavoro di ricostruzione dell’intera struttura ossea di questo esemplare, possiamo finalmente provare scientificamente che questo animale ha utilizzato i suoi quattro arti per potersi spostare da un luogo all’altro se ne avesse bisogno.

Come abbiamo accennato nei paragrafi precedenti, la placca suggestiva e scura che questo animale possedeva, veniva probabilmente utilizzata anche per i tipici rituali di corteggiamento, in cui solo gli esemplari con le migliori qualità venivano selezionati dalle femmine per raggiungere il processo di riproduzione.

Quindi si può presumere che fossero una risorsa che poteva essere utilizzata molto frequentemente per realizzare l’obiettivo di cercare cibo o per rilevare animali che minacciano la loro vita già complicata, inoltre aveva una depressione conosciuta come fenestra, proprio nella zona posteriore di dove si trovava questo elemento oculare.

Infine, vi lasciamo un video sul Protoceratops . In questo video parliamo un po’ di come era, alcuni dati di base e curiosità sul dinosauro “first horned face”….