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Dinosauri .ORG

Pteranodon

  • Nome: Pteranodon
  • Dieta: Carnivoro
  • Peso: 30 chilogrammi
  • Periodo: Cretaceo
  • Trovato: USA

Il genere Pteranodon è uno dei generi più famosi, a livello scientifico e sociale, ed era un genere di rettili volanti, non dinosauri . Il genere Pteranodon comprende un gran numero di specie, molte delle quali sono conosciute solo da parti parziali del corpo, come falangi alari, porzioni di becco o mascella….

Questo rettile volante è vissuto circa 75 milioni di anni fa, alla fine del Cretaceo. Il nome Pteranodon significa “ala senza denti”, ed è che era un rettile volante di grande apertura alare con un cranio molto duro osseo ma senza denti, come accade negli uccelli attuali.

Oggi vi portiamo una delle più affascinanti creature volanti conosciute. Infatti, l’animale che si immagina quando si parla di dinosauri volanti non è altro che Pteranodon, ma dobbiamo sottolineare che non è un dinosauro.

Ma sai quanto era alto, cosa ha mangiato o come ha potuto volare? Non preoccuparti, è per questo che siamo qui. Aspetta, stiamo decollando alle spalle del re del cielo.

Famiglia: pterosaurus pteranodontide

Cominciamo con termini complessi? Sembra che quando parliamo della famiglia di dinosauri (o vicino, come nel caso) stiamo parlando in un’altra lingua. Non preoccupatevi, vi spiegherò ogni termine.

Il primo cognome: pterosaurus. La traduzione letterale è “lucertola volante”. Sono il primo gruppo di vertebrati ad attraversare l’aria.

Secondo cognome: pteranodontico. Questo termine si riferisce a un gruppo di pterosauri (particolarmente grandi) che vivevano alla fine del periodo cretaceo . Questa fase è l’ultima prima che un enorme meteorite cancellato tutto ciò che c’era e dalla faccia della Terra.

Prima di andare avanti, dobbiamo aprire un’enorme domanda:

Qual è la differenza tra pteranodons e pterodattili?

In parole povere, potremmo dire che gli pterodactylos (scientificamente noti come Pterodactylus ) sono i lontani cugini di Pteranodon. Sono simili perché sono entrambe creature volanti allucinatorie , ma la realtà è che presentano parecchie differenze.

Vediamolo su una tavola.

PteranodonPterodactylusDove hanno vissuto Nord AmericaEuropa e AfricaQuando hanno vissutoCretaceousJurassicSizeOn media, circa 6 metri da ala a alaIn media, circa 2 metri da ala a ala.
Altre differenze

Pteranodon non ha denti, mentre gli pterodattili si’.

Come potete vedere, il nome è simile, ma con poche coincidenze. Anche se senza dubbio, il più notevole è la dimensione del nostro amico, con sei metri di dimensioni. Wow.

Era un dinosauro volante o no?

Anche se è uno dei dinosauri volanti più famosi, la realtà è che non era un dinosauro. Attenzione, ha vissuto con loro per molto tempo , ma non hanno avuto niente a che fare l’uno con l’altro .

Quindi, se non è un dinosauro volante, cos’è il Pteranodon?

Come ho detto prima, gli pterosauri sono saurópsidos arcosaurios . Dal momento che immagino che siete rimasti gli stessi, cerchiamo di spolverare i libri naturali:

Lezioni rapide sull’origine dei dinosauri: chi erano le salse?

Dobbiamo tornare alle origini delle origini. In particolare fino all’evoluzione dei primi rettili (andiamo, fino all’inizio del tutto). I rettili escono dall’acqua e si adattano alla terra grazie a un uovo: l’uovo amniotico.

Questo uovo permette loro di riprodursi sul terreno perché al suo interno riproduce le condizioni di umidità necessarie. Gli amnioti sono appena arrivati nel mondo .

.

E’ in questo momento che sorge la prima importante divisione. Le amniotas si evolvono in due classi: sauropsidi e sinapsidi (per esempio, Dimetrodon era una sinapsida).

Seguiamo il ramo dei sauropsies che saranno nuovamente divisi fino ad arrivare a Archosauria, da dove escono altre tre linee: coccodrilli, dinosauri e pterosauri.

Pertanto, gli pterosauri non erano dinosauri, ma parenti dei dinosauri.

Andiamo ora con il Pteranodon in calcestruzzo.

Tassonomia

KingdomDivisionClassOrdenSuborderFamily Animalia Chordata Saurópsida Pterosauria Pterodactyloidea Pteranodontidae Pteranodontidae .

REGNO Animalia

FILO Chordata

CLASSE Sauropsida (qui ci separiamo dalla linea che seguirebbe i dinosauri)

.
SUPERORDER: Archosauria

ORDINE Pterosauria

.
SUBORDER Pterodactyloidea

SURFAMILY Ornithocheiroidea

FAMIGLIA Pteranodontidae

GENDER Pteranodon

SPECIE

P.longiceps

P.sternbergi

Pteranodon specie: il P.longiceps e il P.sternbergi

Quasi ogni volta che si uniscono le parole “specie”, “dinosauri” e “paleontologia” c’è un casino. Ognuno chiama le cose in modo diverso.

Te lo dico io.

Riconosciuta come specie di Pteranodon ce ne sono solo due: P. longiceps e P. sternbergi.

La verita’ e’ che non c’e’ molta differenza tra i due. Una variazione nella posizione della cresta sopra la testa e alcune ossa. Tuttavia, P. sternbergi è precedente a P. longiceps, potrebbe essere considerato un antenato di questo.

Perché ci sono problemi nel nominare le specie?

La confusione sorge quando un paleontologo non è d’accordo con la classificazione di un’altra persona e ne stabilisce una nuova. Quindi, sebbene queste due specie siano già state stabilite, nel tempo sono state ascoltate come segue.

  • P. ingens.
  • P. umbrosus.
  • P. harpyia.
  • P. occidentalis.

Visto che non voglio annoiarti con molte denominazioni, la lasceremo qui.

L’unica cosa importante è che avete chiaro che se mai sentite il nome di Pteranodon attaccato ad un altro nome diverso dai due riconosciuti , il motivo è quello che abbiamo appena spiegato.

Cosa significa il nome Pteranodon?

Il nome di questo pterosauro, letteralmente, significa: ” senza denti “. Il nostro amico volante non aveva denti.

Per non rimanere con la curiosità (che conosciamo) spiego anche il significato del nome di Pterodactylus: ” dito alato “.

Chi ha scoperto questo pterosauro?

Quando si rispolverare la storia di questo pterosauro vedrete di nuovo che quando si è trattato di nominare i fossili, ognuno di loro era da solo. Fortunatamente, ci sono ora organismi che regolano l’intera nomenclatura.

Ricostruzione di una Pteranodon

Il primo resto di Pteranodon fu trovato da Othniel Charles Marsh (uno dei grandi paleontologi della storia) nel 1870. Erano i resti di un’ala e di un dente (questo apparteneva ad un altro animale, ma Marsh credeva che appartenesse allo stesso animale).

Un anno dopo, chiamerei questi fossili Pterodattilo oweni (come potete vedere, la confusione con gli pterodattili viene da lontano). Tuttavia, questa denominazione era già stata usata da quello che avrebbe rinominato i fossili con il nome di: Pterodactylus occidentalis.

Sarebbe stato Marsh stesso a fornire anche i nomi di Pterodactylus ingens e Pterodactlyus velox. In questo caso, egli riteneva che fossero specie diverse a causa delle diverse dimensioni esistenti.

Ti ricordi la guerra delle ossa?

No, i dinosauri non si lanciavano ossa a vicenda. Una volta, in altri post ho fatto riferimento a questa situazione storica nel mondo della Paleontologia.

La rivalità tra i due paleontologi, Othniel Charles Marsh e Edward Drinker Cope, fu chiamata “Guerra delle ossa”. Entrambi hanno sfidato l’un l’altro per vedere quale delle due specie di dinosauri più nuove.

Guardate in che misura la “piqué” tra Cope e Marsh è riuscita a scoprire più di 140 specie. Questo è niente.

Il problema era che entrambi usavano metodi disonesti e illeciti in alcuni casi per ottenere più fossili. Non sono mancate le rapine, le tangenti, le bugie e i litigi vari.

Né hanno esitato a cercare di distorcere e umiliare pubblicamente l’altro.

Come potete immaginare, anche il nostro amico volante era immerso nella guerra delle ossa .

In quegli anni di fine Ottocento, sia Marsh che Cope avevano portato alla luce diversi resti di pterosauri.

Quando Cope scoprì questi due fossili, invece di classificarli come pterodattili, li chiamò Ornithochirus umbrosus y Ornithochirus harpyia (così è stato possibile sottolineare un po’ di più).

Ognuno usava un nome diverso per la stessa specie.

Questo ha riaperto la battaglia tra Marsh e Cope. Il conflitto era così forte che si è spinto fino a scriverne. Alla fine, sarebbe stato il nome di Marsh a prevalere dal momento che era stato registrato in precedenza.

Ricordi il dente che Marsh aveva erroneamente identificato?

Quel dente ha fatto sì che tutti i fossili, sia quelli di Pterodactylus che quelli di Pteranodon , che erano stati trovati fossero stati assegnati alla stessa specie. Tutti pensavano che il nostro amico volante avesse i denti.

Sarebbe stato qualche anno dopo, quando la stessa Marsh ha scoperto due teschi. Questo fece capire loro che questa creatura volante non aveva denti, quindi non poteva essere uno Pterodattilo. Nel 1876, Marsh battezzato Pteranodon.

Dove e quando viveva Pteranodon

Il nostro “dinosauro” volante (abbiamo già visto che gli pterosauri non sono dinosauri) vivevano nel Cretaceo.

Pteranodon natural habitat

Se prendiamo la nostra regola del tempo, vediamo che il Cretaceo è l’ultima tappa dell’era mesozoica. E l’era mesozoica è stato il periodo in cui………… i dinosauri! Naturalmente, i pterosauri coesistevano con il T.rex e altri amici di faena .

Il Cretaceo durò circa 80 milioni di anni e pose fine all’impatto del meteorite. È iniziata l’era cenozoica.

Per quanto riguarda dove, il Pteranodon viveva principalmente nell’area nordamericana . Naturalmente, nel Cretaceo, non aveva lo stesso aspetto. La stragrande maggioranza di ciò che ora sono gli Stati Uniti era sott’acqua.

Lo sapevi che….Ti dispiace che questi pterosauri non esistono oggi? Anche se ti sto dicendo che non sarebbe una buona idea, forse posso darti un po ‘ Pteranodon. Non riesci a pensare come?

Con un Pteranodon da Origami.

Com’era questo pteranosauro: caratteristiche

Ora sì, andiamo con la nostra radiografia millimetrica su come era il Pteranodon. Anche se in generale potremmo descrivere il suo aspetto fisico nel modo seguente:

  • Un corpo stretto e allungato.
  • Due piccole gambe.
  • Una coda molto corta.
  • Due potenti ali sostenute da due braccia.
  • Una domanda molto curiosa in cui le braccia erano grandi solo la metà dell’ala. Il braccio terminava in una “mano” con quattro dita. Mentre sporgevano dall’ala, la stanza era molto lunga. Finché era quello che reggeva il resto dell’ala.
  • Picco lungo e stretto.
  • La sua testa era sormontata da un enorme crinale.
  • Aveva gli occhi grandi. Si ritiene che il suo senso della vista fosse abbastanza sviluppato.

Quanto era alto il nostro “dinosauro volante”

Questa specie può essere divisa in due gruppi per taglia.

I più piccoli (le femmine) avevano creste più piccole , mentre il bacino era più grande. Infatti, è la dimensione del bacino (era più grande per deporre le uova) che ha contribuito a determinare che questi pteranodons non erano una nuova specie, ma femmine.

La differenza di taglia tra maschi e femmine era importante. In media, da un’estremità dell’ala all’altra, un maschio potrebbe misurare 6 metri . D’altra parte, le donne di solito non raggiungono i 4 metri .

Il Pteranodon era il più grande pterosauro conosciuto . Tuttavia, tutto sarebbe cambiato nel 1975, quando sono stati scoperti gli azdarchidi ( Famiglia Azhdarchidae). La cosa più sicura è che questo nome non suona affatto, ma se cito Quetzalcoatlus sono sicuro che suona di più ( questo pterosaurus deve misurare 12 metri ).

E quanto pesi?

Non c’è conformità su questo punto. Sono state fatte le stime più diverse e sono state fornite cifre tanto diverse quanto 20 o 90 chili.

La realtà è che uno studio molto recente (2010) ha dichiarato che tutte le ricerche precedenti per stimare il peso di Pteranodon era basato su parametri errati.

Come erano le loro ali?

Le loro ali erano come gigantesche membrane composte da muscoli. Un buon modo per immaginarle è pensare alle ali di un pipistrello.

Oltre a correre il braccio e quel dito extra-lungo, le ali erano come un grande mantello che arrivava fino alle gambe.

Come ha fatto un essere cosi’ bello a volare?

In un articolo, l’American Museum of Natural History spiega che gli pteranodons hanno sviluppato una propria struttura aerodinamica .

Questa specie si è evoluta in modo tale che le braccia e il dito sono stati allungati per sostenere le ali . È la stessa cosa che si può vedere sugli alberi delle barche. I boschi tengono le vele in modo che possano essere tese con il vento.

Inoltre, il Museo afferma anche che sono gli unici vertebrati, insieme ad uccelli e pipistrelli, che sono in grado di volare sbattendo le ali . Il resto degli animali semplicemente scivolare attraverso l’aria.

Un’altra curiosità viene dalle sue ossa. Affinché un Pteranodon possa decollare avrebbe bisogno di ossa forti e spesse per spingere se stesso. Ma ossa come questa l’avrebbero reso più pesante.

Qual era la soluzione?

Le ossa erano cave all’interno e non erano più spesse di un mazzo di carte . Solo le estremità sono state rinforzate.

L’American Museum of Natural History ha un’applicazione per ipad che ti permette di scoprire queste creature. Si chiama Pterosauri: un volo nell’era dei dinosauri.

Nell’applicazione (è gratuita) potrai vedere diverse specie di pterosauri e le loro caratteristiche più rilevanti.

L’ultima domanda sulle loro ali è molto di moda, come sottolineano le ultime scoperte sui dinosauri che alcuni li avevano. Sto parlando delle piume.

I pterosauri avevano le piume sulle ali?

Beh, no, non in questo caso. Le sue ali erano completamente membranose , ecco perché ti ho menzionato prima di immaginare un pipistrello.

Le ali del Pteranodon potrebbero avere qualche altra funzione?

Potrebbe essere. Le sue ali erano così lunghe che si credeva di poterle piegare e riposare a terra con loro. Sarebbe come camminare con i gomiti in posizione quadrupede.

Oltre a camminare sulla terra, questo sistema potrebbe anche aiutarvi a guadagnare slancio per decollare .

Wow.

La cresta del pteranosauro

Uno dei problemi più caratteristici di Pteranodon era la sua cresta. Tuttavia, iniziamo con il cranio e il suo becco.

Come abbiamo visto prima, la sua testa era sormontata da un enorme becco . Un enorme becco senza denti (dimenticate Jurasic Park).

Il becco era molto allungato, stretto e appuntito. La ragione di questo è che si ritiene che potrebbe pescare meglio in questo modo . Anche in questo, anche io ho avuto la fortuna di avere un grande senso della vista.

craneo-pteranodon

Ora andiamo in cresta.

La prima cosa da tenere a mente è che le creste non erano le stesse per tutti gli esemplari.

La cresta varia per specie, genere ed età.

Ad esempio, il P. sternbergi aveva una cresta più verticale e come se fosse un toupee veniva sollevato in avanti. In termini di genere, le femmine avevano le creste più arrotondate ed erano più piccole

.

La realtà è che non si sa con certezza quale funzione potrebbe avere la cresta. Le teorie che circolano sono molteplici.

Si ritiene che possa servire come un timone per volare, un freno in aria o un contrappeso al becco . Tuttavia, nessuna di queste premesse si è dimostrata accurata per la grande varietà di creste esistenti.

Mentre per uno Pteranodon di medie dimensioni Pteranodon la cresta potrebbe servire da contrappeso al becco, nelle femmine o in esemplari più grandi questa ipotesi non sarebbe soddisfatta. Questa stessa obiezione ha subito la teoria sul timone, nelle femmine e nella P. sternbergi era impossibile per la cresta di esercitare quella funzione.

Oggi, l’opinione che può avere più fondamento è quella che si concentra sulla convinzione che la cresta di Pteranodon servito come una rivendicazione sessuale.

Comportamento di questo pterosauro: stile di vita

Una delle domande che più ci intriga tutti è come vivevano i dinosauri. Come era veramente il suo quotidiano.

Vuoi vedere come viveva questo gigantesco animale volante?

Andiamo al punto.

Cosa ha mangiato questo pterosauro

Il nostro “dinosauro volante” era un carnivoro . Il cibo centrale nella sua dieta era il pesce. Come ho detto prima, il suo lungo becco e la buona vista erano due grandi armi per la pesca nei fiumi.

Ma come ha fatto il Pteranodon fish?

In generale è stato rappresentato scivolando sull’acqua e introducendo solo il becco quando ha visto un pesce. Ora si ritiene che potrebbe essere completamente introdotto nell’acqua . Non solo, si ritiene che potrebbe tuffarsi nell’acqua proprio come fanno alcuni uccelli moderni.

Com’era il tuo stile di vita

Non siamo davanti a una creatura che ha navigato nei cieli solitari. Al contrario, sembravano piuttosto socievoli e abituati a vivere in gruppo.

Possiamo saperlo perché quando sono stati trovati fossili era normale trovare diversi esemplari diversi.

Un altro problema molto particolare è che erano poligami . Si ritiene che i maschi abbiano gareggiato tra loro per accedere a gruppi di donne. In alcuni casi, alcuni esemplari non si sono mai accoppiati a causa dell’alta competitività che esisteva .